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Explican cómo las serpientes ven con tanta precisión en la oscuridad

Algunas especies de serpientes son capaces de hallar a sus presas con una facilidad y precisión increíbles, aunque esto ocurra en medio de la noche más oscura.

La forma en que lo conseguían era una verdadera incógnita, hasta ahora.

Un grupo de investigadores ha descubierto cómo son capaces de convertir el calor de los organismos en su entorno en señales eléctricas, lo que les permitiría “ver” en la oscuridad.

El estudio, que fue publicado en la revista Matter, ofrece una nueva explicación a este proceso, basándose en el trabajo anterior de investigadores para inducir cualidades piroeléctricas en materiales blandos, lo que les permitiría generar una carga eléctrica como respuesta a la tensión mecánica.

La imagen muestra una serpiente.
Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Así, los autores estiman que es probable que la actividad eléctrica esté involucrada en permitir que las serpientes detecten a sus presas con tanta habilidad.

Aunque han explicado que estos materiales piroeléctricos naturales son raros y suelen ser duros y frágiles.

Detectan hasta la mínima variación

En este caso, las células del órgano de la fosa, que es una cámara hueca encerrada por una fina membrana, juega un papel clave, al permitir a las serpientes detectar hasta las más pequeñas variaciones de temperatura.

Las serpientes que cuentan con este órgano, también conocido como foseta termo receptora, son capaces de utilizarlo como una suerte de antena para detectar la radiación infrarroja que emana de los organismos u objetos que son más calientes que la atmósfera que los rodea.

Luego, pueden procesar la radiación infrarroja para formar una imagen térmica. «El hecho de que estas células puedan actuar como un material piroeléctrico, es la conexión que falta para explicar su visión», señaló Pradeep Sharma, profesor de Ingeniería Mecánica de la Universidad de Houston y autor del artículo.

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