Pez Gollum resultó ser un fósil viviente de la época de Gondwana

El año pasado, científicos descubrieron el fósil de un singular pez similar a la especie conocida como “cabeza de serpiente”, en la cadena montañosa Western Ghats, en la India.

El espécimen hallado fue bautizado Aenigmachannidae Gollum y fue sometido a un examen por parte de un equipo internacional de científicos de la India, Alemania, Reino Unido y Suiza.

Como resultado de la investigación, descubrieron que se trataba de una especie hasta ahora desconocida, de acuerdo con un comunicado del Museo de Historia Natural de Berna, en Suiza.

El ejemplar fue definido como un “fósil viviente” de las aguas subterráneas de Kerala.

Los investigadores destacaron que el comportamiento y las características no evolucionaron mucho durante los cien millones de años que demoró la deriva hacia el norte del subcontinente indio tras la ruptura del antiguo súper continente conocido como Gondwana, lo que ocurrió hace 200 millones de años.

La imagen muestra un ejemplar del llamado Pez Gollum.

Características primitivas

Una serie de imágenes obtenidas mediante tomografías computarizadas de alta resolución, mostraron que el Aenigmachannidae Gollum presenta un gran número de características primitivas.

“Parece verosímil que los Aenigmachannidae sean un linaje evolutivo que sobrevivió a la desintegración del supercontinente Gondwana, hace unos 100 millones de años, y luego se desplazó hacia el norte con el subcontinente indio; por lo tanto, estos animales también pueden llamarse ‘fósiles vivientes’, ya que todavía presentan muchas características primitivas”, aseguró Lukas Rüber, curador de la sección de peces del Museo de Berna.

Los ecosistemas subterráneos de Kerala albergan algunas de las especies de peces más extrañas del planeta, entre ellas el Aenigmachanna gollum.

Estos ecosistemas se encuentran gravemente amenazados debido a la extracción de aguas subterráneas, la contaminación y la introducción de especies invasoras.

Recomendaciones del editor