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¿Qué tan cerca estamos de los óvulos artificiales de rinoceronte?

Fatu y Najin son los dos últimos rinocerontes blancos del norte que quedan en el mundo. El problema es que ambos ejemplares son hembras, por lo que no se pueden reproducir. Así, la extinción de esta especie parece inminente.

Sin embargo, el consorcio internacional BioRescue trabaja para que esto no ocurra. Los investigadores desarrollan técnicas avanzadas de reproducción asistida y también quieren usar células de piel extraídas del rinoceronte blanco del norte para crear células madre pluripotentes inducidas (iPS) en el laboratorio que puede convertirse en óvulos inmaduros u ovocitos.

En un artículo publicado en Scientific Reports, el equipo a cargo de la investigación aseguró que está cada vez más cerca de cumplir su ambicioso objetivo. “Nuestro artículo arroja nueva luz sobre la pluripotencia, la capacidad de las células madre para diferenciarse en todas las células del cuerpo. Por lo tanto, representa un hito importante en el camino hacia los ovocitos de rinoceronte generados artificialmente”, asegura Vera Zywitza, una de las autoras.

Estas células iPS en una placa de Petri pueden convertirse en cualquier célula del cuerpo, incluidas las germinales primordiales que los científicos pretenden cultivar.

En este proyecto, los investigadores trabajan con Katsuhiko Hayashi, un experto japonés que en 2016 logró generar óvulos a partir de la piel de ratones, fecundar artificialmente estas células e implementarlas en hembras. Los ratones concebidos por este método nacieron sanos y fértiles, que es lo que los científicos quieren hacer con los ejemplares de rinocerontes blancos del norte para evitar que desaparezcan de la Tierra.

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