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Miden a nivel milimétrico la dilatación del tiempo de Einstein

Un equipo de científicos midió por primera vez a nivel milimétrico la dilatación del tiempo, una observación hecha por Albert Einstein en su teoría de la relatividad general postulada hace más de un siglo.

La dilatación del tiempo señala que la gravedad afecta a un nivel imperceptible para los humanos la medición del tiempo de dos relojes colocados a diferentes alturas de un campo gravitatorio.

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Estas variaciones han sido medidas con relojes atómicos en varias ocasiones, sin embargo, ahora un grupo de investigadores del Instituto JILA y de la Universidad de Colorado en Boulder cuantificaron la dilatación del tiempo en dos relojes atómicos separados por apenas un milímetro de distancia.

Las mediciones, reportadas en un artículo publicado en la revista Nature, se realizaron con un instrumento conocido como reloj atómico de red óptica, que según los expertos puede medir las diferencias de tiempo con una precisión que equivale a perder un segundo cada 300,000 millones de años.

Tal precisión permitirá a los científicos que trabajan con física cuántica entender de mejor manera cuáles son los efectos de los campos gravitatorios sobre la materia.

“Lo más importante es que podremos conectar potencialmente la física cuántica con la gravedad, por ejemplo, probando la física compleja cuando las partículas se distribuyen en diferentes lugares del espacio-tiempo”, destacó en un comunicado Jun Ye, investigador del Instituto JILA.

Según los expertos, la milimétrica medición también podría tener implicaciones en la fabricación de instrumentos de geolocalización, conocidos comúnmente como GPS, y también para la fabricación de relojes mucho más precisos.

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