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Hallan en Argelia un meteorito más antiguo que la Tierra

El meteorito que cayó en el desierto de Argelia en mayo de 2020 y que causó revuelo entre la comunidad científica por sus características, impropias para una roca formada en nuestro sistema solar, resultó ser más antiguo que la Tierra según revela un estudio firmado por especialistas de la Universidad de Bretaña Occidental en Francia.

El meteorito Erg Chech 002 es más antiguo de la Tierra y proviene de un protoplaneta

La roca, nombrada Erg Chech 002 en relación al sitio donde fue hallado –un enorme ergio al suroeste de Argelia–, tiene una antigüedad de 4,566 millones de años, es decir, es unos 26 mil millones de años más que la Tierra.

Los investigadores franceses fecharon la antigüedad del meteorito a partir de pruebas con isótopos de aluminio y magnesio. En un artículo publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences, señalan que por su edad, origen volcánico y características espectrales no se encontraron registros similares en meteoritos hallados dentro del sistema solar, lo que sugiere que lo más probable es que la roca pertenezca a un protoplaneta, pequeños cuerpos celestes (aproximadamente del tamaño de nuestra Luna) considerados embriones planetarios.

Según los expertos, esta característica hace que su hallazgo represente un nuevo punto de partida para la comprensión de cómo se formaron los planetas.

“Este meteorito es la roca magmática más antigua analizada hasta la fecha y arroja luz sobre la formación de las capas primordiales que cubrían los protoplanetas más antiguos”, destacaron los investigadores.

Los científicos tienen la hipótesis de que el protoplaneta del que se desprendió el meteorito Erg Chech 002 probablemente contribuyó a la formación de la Tierra hace unos 4,540 millones de años.

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