Llantas para bicicletas prometen ser eternas gracias a la NASA

La startup The Smart Company está aprovechando una tecnología desarrollada para vehículos espaciales de la NASA para lanzar un nuevo producto: llantas para bicicleta con memoria.

Las llantas METL (vía Engadget) utilizan la tecnología radial de aleación con memoria de forma sin aire (SMART, por sus siglas en inglés), que había sido construida para vehículos exploradores de la Luna y Marte.

Smart afirma que sus neumáticos superelásticos cuentan con resortes interconectados que no requieren inflado y son tan resistente como el titanio, que tienen la capacidad soportar terrenos irregulares sin desinflarse.

“El neumático METL reorganiza su estructura molecular cuando se dobla, pero instantáneamente vuelve a su forma original”, explica la compañía.

Según la empresa, el neumático ofrece a los ciclistas, en especial a aquellos que practican ciclismo de montaña, una mayor tracción y seguridad en sus recorridos, además de una conducción suave y una mayor durabilidad.

“Un neumático para toda la vida de su bicicleta: sin fugas, roturas, pinchazos o selladores sucios”, asegura The Smart Company.

Tecnología de la NASA

Sin un técnico que la reemplace, el pinchazo de una llanta de un vehículo explorador en la Luna o Marte podría suponer que años de trabajo –y millones de dólares– sean tirados a la basura.

El objetivo era contar con neumáticos que se adaptaran de manera flexible a un terreno irregular, para lo cual necesitaban un material resistente que fuese capaz de recuperar su forma original.

Con ese propósito, el Centro de Investigación Glenn de la NASA desarrolló la tecnología SMA. Esta reemplaza el material elástico de las llantas neumáticas por aleaciones con memoria capaces de soportar deformaciones y tensiones severas.

Llegarán al mercado en 2021

The Smart Company es una startup aprobada por la NASA, por lo que ha trabajado en colaboración con la agencia espacial para desarrollar los neumáticos METL.

Se espera que el producto esté disponible para ciclistas en 2021, aunque la idea de la compañía también es desarrollar un producto para automóviles.

Uno de sus primeros usuarios será Spin, la empresa de scooters eléctricos de Ford.

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