El litio presente en el agua potable reduciría tasas de suicidios

Un esperanzador estudio indica que la cantidad de litio que puede estar presente en el agua potable podría ser un importante factor para reducir los suicidios.

La investigación fue realizada por el Brighton and Sussex Medical School (BSMS) y el Instituto de Psiquiatría, Psicología y Neurociencia del King’s College de Londres.

En la oportunidad, Anjum Memon, presidente de Epidemiología y Medicina de Salud Pública en BSMS y autor principal, comentó que, “es prometedor que niveles más altos de trazas de litio en el agua potable puedan ejercer un efecto anti-suicida y tengan el potencial de mejorar la salud mental de la comunidad”.

El científico agregó al respecto que, “la prevalencia de afecciones de salud mental y las tasas nacionales de suicidio están aumentando en muchos países. En todo el mundo, más de 800,000 personas mueren por suicidio cada año, y el suicidio es la principal causa de muerte entre las personas de 15 a 24 años. En estos tiempos sin precedentes de la pandemia de COVID-19 y el consiguiente aumento de la incidencia de afecciones de salud mental, el acceso a formas de mejorar la salud mental de la comunidad y reducir la incidencia de ansiedad, depresión y suicidio es cada vez más importante”.

Litio

El litio es uno de los minerales que se usa cada vez más como medicamento para ayudar en el tratamiento de enfermedades mentales, como episodios de manías y depresión.

Por su lado,  Allan Young, presidente de trastornos del estado de ánimo en el Instituto de Psiquiatría, Psicología y Neurociencia, King’s College London manifestó que, “los niveles de litio en el agua potable son mucho más bajos que los recomendados cuando el litio se usa como medicamento, aunque la duración de la exposición puede ser mucho más larga, potencialmente comenzando en la concepción”. Estos hallazgos también son consistentes con el hallazgo en ensayos clínicos de que el litio reduce el suicidio y los comportamientos relacionados en personas con un trastorno del estado de ánimo”.

El estudio incluyó una revisión sistemática y un metanálisis de las investigaciones previas sobre el tema, realizados en Austria, Grecia, Italia, Lituania, Reino Unido, Japón y Estados Unidos, que correlacionaron los niveles de litio natural en las muestras de agua potable y las tasas de suicidio en 1,286 regiones y ciudades en estos países.

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