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Investigadores descubren una nueva especie de dientes de sable

Un grupo de investigadores descubrió en un yacimiento de California los restos fósiles de uno de los primeros depredadores conocidos en desarrollar dientes de sable. Según los científicos, se trata de una nueva variedad de Diegoaelurus, un carnívoro del porte de un gato montés que vivió hace unos 42 millones de años.

Los expertos aseguran que este ejemplar era más pequeño que el Smilodon fatalis o gato dientes de sable. Esta especie de félido evolucionó alrededor de 40 millones de años después de que el Diegoaelurus se extinguiera, pero ambos animales eran depredadores hipercarnívoros con dientes de sable. Esto significa que sus dietas estaban basadas casi en su totalidad en carne.

Tanto el Diegoaelurus como sus parientes más cercanos fueron los primeros depredadores en desarrollar dientes de sable. El ejemplar que encontraron los investigadores incluye una mandíbula inferior y dientes en buen estado de conservación. Esta investigación entrega información importante sobre el comportamiento y la evolución de algunos de los primeros mamíferos en tener una dieta basada solo en carne.

Museo de Historia Natural de San Diego

“Hoy día, la capacidad de tener una dieta basada únicamente en carne, también llamada hipercarnivora, no es poco común. Los tigres lo hacen, los osos polares pueden hacerlo. Si tienes un gato doméstico, es posible que incluso haya un hipercarnívoro en casa. Pero hace 42 millones de años, los mamíferos apenas descubrían cómo sobrevivir solo con carne”, explica Ashley Poust, investigadora del Museo de Historia Natural de San Diego.

“Un gran avance fue desarrollar dientes especializados para cortar carne, que es algo que vemos en este espécimen recién descrito”, concluyó.

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