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Hallan un depredador microscópico marino que captura carbono

Un grupo de investigadores australianos descubrió en fechas recientes un microbio unicelular marino que puede capturar carbono de manera natural, incluso cuando los océanos se calientan y se vuelven más ácidos. De acuerdo con los científicos, este descubrimiento puede ser de gran ayuda en la lucha contra el cambio climático.

El microbio, que fue descubierto por científicos de la Universidad Tecnológica de Sídney, existe de manera abundante en todo el planeta. Los investigadores también explicaron que hace fotosíntesis y libera un exopolímero rico en carbono que atrae e inmoviliza a otros microbios que quedan atrapados en su mucosfera.

Luego, el microbio se come algunas de las presas que quedaron atrapadas y abandona el exopolímero, que se hunde y pasa a formar parte de la bomba biológica de carbono que hay en el océano debido al peso de los microbios que tiene adheridos.

Los resultados de esta investigación, dirigida por la bióloga marina Michaela Larsson, fueron publicados en la revista Nature Communications.

De acuerdo con la científica, si bien el aporte del fitoplancton a la bomba de carbono ya ha sido estudiada, aún existen muchos microbios con un rol relevante, los cuales no han sido tan investigados, como los protistas mixotróficos, que son capaces de realizar la fotosíntesis y comer organismos al mismo tiempo.

“La mayoría de las plantas terrestres utilizan los nutrientes del suelo para crecer, pero algunas, como la venus atrapamoscas, obtienen nutrientes adicionales al capturar y consumir insectos. Del mismo modo, los microbios marinos que realizan fotosíntesis, conocidos como fitoplancton, utilizan los nutrientes disueltos en el agua de mar que los rodea para crecer”, afirma Larsson.

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