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Gigantesca masa de hielo se desprendió de la península Antártica

Una colosal masa de hielo del tamaño de la ciudad de Filadelfia se desprendió de la península Antártica a principios de 2022, tras lo cual se alejó flotando. La ruptura de la plataforma, cuya superficie fue calculada en 325 kilómetros cuadrados, fue captada en la bahía Larsen-B por satélites de la NASA entre el 19 y el 21 de enero.

Con el fenómeno se produjeron una serie de desprendimientos de icebergs en el glaciar Crane y varios de sus vecinos, pues el hielo marino dejó de apuntalar sus frentes. Según el reporte de la Columbia Climate School, la situación podría aumentar el nivel del mar, pues los glaciares hoy son “más vulnerables al deshielo y la aceleración hacia el océano”.

La plataforma de hielo Larsen está situada en el mar de Weddell, en la parte noreste de la península Antártica, por la cual reclaman soberanía Argentina, Chile y Reino Unido. Según detalló la institución, está dividida en cuatro regiones que ocupan distintas bahías a lo largo de la costa denominadas Larsen A, B, C y D.

El desprendimiento fue atribuido por la Columbia Climate School a la presencia de “aguas oceánicas más cálidas que la derritieron desde abajo”, además del agua de deshielo en su superficie, que también aceleró la pérdida de hielo.

“Al quedar solo una porción remanente tras el colapso, esta sección era mucho menos estable y vulnerable a una mayor desintegración. Se hizo más delgada, lo que permitió que los glaciares del lado de tierra fluyeran más rápido”, afirmó la publicación.

Sin embargo, para el profesor Stef Lhermitte, de la Universidad Técnica de Delft, “es difícil saber qué causó realmente la desintegración, ya que el hielo marino ya mostraba grietas antes de la ruptura”. Otros expertos sostuvieron que las temperaturas más cálidas del verano y el viento foehn llevaron aire cálido y húmedo a la región.

Para el experto en geociencia y teledetección, la masa pudo ser un conjunto congelado de segmentos de hielo marino sueltos. Por tal motivo, fundamentó, es muy probable que se haya desintegrado rápidamente apenas se separó.

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