Descubren vida a 900 metros de profundidad en la Antártida

Un equipo de investigadores del Reino Unido descubrió organismos marinos a 900 metros de profundidad en la plataforma de hielo de la Antártida, un sitio tan inhóspito que, según los científicos, “rompe todas las reglas” conocidas sobre los límites de la vida en la Tierra.

El descubrimiento, contado por expertos del British Antartic Survey en la revista Frontiers in Marine Science, da cuenta sobre el hallazgo de al menos 16 esponjas acompañadas de otros organismos, posiblemente percebes, debajo de una capa de hielo en la barrera Filchner-Ronne, a unos 260 kilómetros del mar de Weddell.

El encuentro se dio por accidente luego de que los investigadores realizaran la perforación de una capa de hielo para descender una cámara un busca de barro del lecho marino.

Accidental discovery of extreme life! Far underneath the ice shelves of the #Antarctic, there’s more life than expected: https://t.co/atdkiv1GrA

BAS marine biologist Dr Huw Griffiths @griffiths_huw explains… pic.twitter.com/Z6OUw4oQNs

— British Antarctic Survey (@BAS_News) February 15, 2021

Según los expertos, es la primera vez que se documenta la existencia de este tipo de animales debajo de una capa de hielo antártica.

“Hay todo tipo de razones por las que no deberían estar allí”, señaló Huw Griffiths, autor principal del estudio.

Más allá de la supervivencia en aguas a temperaturas bajísimas, los expertos dicen que el gran misterio es cómo se alimentan estos organismos, y es que típicamente las esponjas absorben nutrientes mezclados en el agua. Por tanto, el enigma es de dónde los obtienen, considerando que la fuente más cercana —organismos fotosintéticos ubicados en mar abierto— se localiza a varios cientos de kilómetros del sitio del hallazgo.

“Para responder a nuestras preguntas, tendremos que encontrar una manera de acercarnos a estos animales y su entorno, lo que significa que, como científicos polares, tendremos que encontrar nuevas formas de estudiarlos”, remató Griffiths.

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