Las burbujas de jabón no se revientan por la gravedad como se creía

Desde pequeños los niños han tenido una fascinación por las burbujas de jabón, desde soplarlas para que recorran camino con el viento, hasta reventarlas o dejar que se rompan solas.

Lo cierto es que hasta ahora se creía que las pompas de jabón explotaban por causa de la gravedad, sin embargo, una publicación de la revista Science, indica otro motivo.

El investigador de la Universidad de Boston, Alexandros Oratis, comandó el grupo de científicos que buscó la respuesta correcta para este fenómeno: la tensión superficial.

Según el estudio, “cuando las burbujas suben a la superficie de un líquido, forman una cúpula de película delgada sostenida por el gas atrapado en el interior, que finalmente se rompe. En líquidos de baja viscosidad, las burbujas se rompen rápidamente, durante un período de milisegundos, y el proceso está dominado en gran medida por la tensión superficial y la inercia”.

Tal cómo se ve en el siguiente video, se experimentó haciéndole un agujero en la parte superior de una burbuja de superficie en un líquido viscoso, ese agujero tarda un poco en crecer. En ese tiempo, la burbuja se hunde, encogiéndose, hasta que es un disco plano con el agujero en el medio. Intuitivamente, los científicos concluyeron que la gravedad fue la fuerza impulsora detrás del colapso, sin embargo, Oratis, debió rehacer este método para probar su teoría con la tensión superficial.

Para eso pinchó la burbuja desde el lado derecho:

“No era irrazonable suponer que la gravedad está impulsando este colapso, porque la burbuja parece que simplemente se mueve hacia abajo a medida que colapsa”, dijo Alexandros Oratis. “Sin embargo, si calcula las fuerzas que actúan sobre la película, encontrará que la tensión superficial es en realidad mucho mayor que la gravedad. Así que eso fue lo que llevó a darle la vuelta al experimento, para probar cuánta gravedad estaba haciendo realmente”.

La investigación publicada en Science además advierte que, “la tensión superficial no afecta a toda la burbuja por igual. La parte superior de la burbuja es mucho más delgada que sus paredes cerca de la base. Esto hace que la parte superior de la burbuja colapse más rápido de lo que se derrumban las paredes, imitando el efecto esperado de las fuerzas directas de la gravedad”.

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