Skip to main content

Así se ve una aurora austral desde la Estación Espacial

En Oriente solían confundirse con serpientes aladas o dragones en el cielo oscuro. Recién en 1768, el científico Henry Cavendish logró comprender y explicar el fenómeno detrás de la formación de las auroras polares, que también tiene su símil boreal y austral, dependiendo del lugar del mundo donde aparezcan.

La NASA las define así: «Ocurren cuando los iones en el viento solar chocan con átomos de oxígeno y nitrógeno en la atmósfera superior. Los átomos son excitados por estas colisiones, y típicamente emiten luz cuando vuelven a su nivel de energía original. La luz crea la aurora que vemos. El color más comúnmente observado de la aurora es el verde».

«Las exhibiciones de cintas de colores, cortinas, rayos y manchas, siempre cambiantes, son más visibles cerca de los polos norte (aurora boreal) y sur (aurora austral) a medida que las partículas cargadas (iones) que fluyen del Sol (el viento solar) e interactúan con el campo magnético de la Tierra», complementa la Agencia Nacional del Espacio de Estados Unidos.

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

La NASA presentó así esta foto: «Como una brizna de humo verde eléctrico, la aurora austral aparentemente se cruza con el resplandor del aire de la Tierra cuando la Estación Espacial Internacional orbita sobre el océano Índico a mitad de camino entre Australia y la Antártica».

Algunos de los sitios que tienen la mejor visibilidad de este fenómeno son Nueva Zelanda, Australia, la Antártica, las Malvinas y las Islas Georgias del Sur.

En el hemisferio sur, el mejor tiempo para divisarlas corresponde a las estaciones de otoño e invierno, que se desarrollan entre el 21 de junio y el 21 de septiembre.

Recomendaciones del editor

Diego Bastarrica
Diego Bastarrica es periodista y docente de la Universidad Diego Portales de Chile. Especialista en redes sociales…
La nave espacial Psyche envía datos a la Tierra utilizando láseres por primera vez
psyche envia su primera imagen piscis misi  n

El sistema experimental de comunicación láser de la NASA, que viaja junto con la nave espacial Psyche, ha alcanzado otro hito. El sistema se utilizó recientemente para transmitir datos de Psyche desde más de 140 millones de millas (226 millones de kilómetros) de distancia.

El sistema, llamado Deep Space Optical Communications, o DSOC, se ha utilizado anteriormente para enviar datos de prueba e incluso para enviar un video de un gato, para probar si es posible usar comunicaciones láser además de las comunicaciones de radio habituales. Pero como esta tecnología es experimental, la nave espacial Psyche tiene su propio sistema de comunicaciones por radio que ha estado utilizando para transmitir sus datos científicos. Ahora, sin embargo, DSOC ha sido capaz de interactuar con los sistemas de Psyche y enviar datos de ingeniería de Psyche a la Tierra también.
La nave espacial Psyche de la NASA se muestra en una sala limpia en las instalaciones de Operaciones Espaciales de Astrotech, cerca del Centro Espacial Kennedy de la agencia, en Florida, el 8 de diciembre de 2022. El transceptor láser de vuelo con tapa dorada de DSOC se puede ver, cerca del centro, conectado a la nave espacial. NASA/Ben Smegelsky
"Descargamos unos 10 minutos de datos duplicados de la nave espacial durante una pasada el 8 de abril", dijo Meera Srinivasan, líder de operaciones del proyecto en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, en un comunicado. "Hasta entonces, habíamos estado enviando datos de pruebas y diagnósticos en nuestros enlaces descendentes desde Psyche. Esto representa un hito importante para el proyecto al mostrar cómo las comunicaciones ópticas pueden interactuar con el sistema de comunicaciones por radiofrecuencia de una nave espacial".

Leer más
La Estación Espacial Internacional tiene bacterias mutantes
Estación Espacial Internacional en 2000

Un equipo de científicos de Estados Unidos e India analizó muestras de bacterias tomadas de la Estación Espacial Internacional. Sus hallazgos son preocupantes, y es que las bacterias no solamente prosperaron en un ambiente más hostil respecto al de sus pares terrestres, sino que también mutaron para hacerse más resistentes a los antibióticos.

Así lo cuenta el grupo de expertos en un estudio publicado en la Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos. Ahí relatan haber analizado una muestra de 13 cepas de la bacteria E. bugandensis halladas en la Estación Espacial Internacional.

Leer más
Basura de la Estación Espacial cayó sobre una casa en EE.UU., confirma la NASA
confirmado nasa basura estacion espacial internacional cayo sobre casa estados unidos

Un poste normal (izquierda) y el recuperado del equipo de apoyo de vuelo de la NASA utilizado para montar las baterías de la Estación Espacial Internacional en un palé de carga. El poste recuperado sobrevivió a la reentrada a través de la atmósfera terrestre el 8 de marzo de 2024 e impactó en una casa en Florida. NASA
Cuando el hijo de Alejandro Otero lo llamó el 8 de marzo para decirle que algo se había estrellado contra el techo de su casa, inicialmente pensó que podría haber sido un meteorito.

Pero cuando llegó a casa e inspeccionó el objeto, inmediatamente se dio cuenta de que era hecho por el hombre.

Leer más