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Canales de WhatsApp hacen estreno mundial: todo lo que debes saber

Canales de WhatsApp se lanza a nivel global, en 150 países, lo que incluye a México, luego de que la herramienta se probó de manera previa en 10 naciones; en América Latina se puso a disposición primero de Colombia, Chile y Perú.

Se trata de una función en desarrollo, lo que significa que todavía integrará nuevas opciones en el futuro inmediato, como las encuestas. Revisemos desde qué es un canal hasta sus diversas características.

¿En qué consiste Canales de WhatsApp?

Te presentamos los canales de WhatsApp

De acuerdo con la propia aplicación de mensajería instantánea, se trata de una herramienta de transmisión unidireccional que permite enviar mensajes, fotos, videos, stickers y notas de voz, por ejemplo. Eso quiere decir que los administradores o titulares de un canal tienen un “megáfono” con el que pueden comunicar sus ideas a sus suscriptores, sin recibir una respuesta de los mismos, o no de la misma manera en que pueden hacerlo en una conversación normal en el servicio.

Tal vez es por eso que los canales están separados de los chats personales. Tras recibir la actualización correspondiente (en los próximos días), en la interfaz principal de WhatsApp se muestra la nueva sección Actualizaciones, la cual alberga los Estados y Canales.

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Características de Canales

Son diversos los elementos que hacen único a Canales. A continuación, desglosamos algunos de ellos.

  • Audiencia ilimitada. El número de suscriptores que puede tener un canal es ilimitado y se puede visualizar en cada uno de estos espacios. Eso sí, cada persona decide qué canal seguir o dejar de seguir en determinado momento.
  • Privacidad al máximo nivel. Los canales no desplegarán información personal, como el nombre de usuario de sus suscriptores o su número celular.
  • Contenidos en orden cronológico. A diferencia de las redes sociales, en las que puede intervenir un algoritmo que recomienda contenido de acuerdo a las preferencias de cada uno, los canales muestran la información en orden cronológico. Asimismo, solo estará disponible un historial de contenido de los últimos 30 días para que las personas comprendan si sí vale la pena seguir determinado espacio.
  • Encuestas y reacciones. Las encuestas, que estarán habilitadas más adelante, y las reacciones son las formas en las que es posible obtener cierta respuesta de los suscriptores. Vale la pena reiterar que estos espacios están pensados únicamente como unidireccionales.
  • En silencio. Los canales están silenciados por defecto, por lo que no se recibirán notificaciones que pudieran distraer a los suscriptores. Si así lo prefieren, ellos pueden activar la alerta de aquellos espacios que consideren más importantes.
  • Acción por parte de los usuarios. Si las personas encuentran contenido sensible o dañino, tendrán la opción de reportar una publicación específica o todo un canal.
  • Al descubierto. Los canales son públicos y será posible encontrar espacios mediante filtros por país, lanzamiento, actividad y popularidad.
  • Disponibilidad solo de verificados. En esta etapa de lanzamiento, los canales disponibles para seguir son los verificados, los que pertenecen a organizaciones, equipos deportivos, artistas, líderes de opinión, medios de comunicación, entre otros. Más adelante, se abrirá la posibilidad para que cualquiera pueda crear su propio canal y verificarlo.

¿En qué versiones está disponible Canales?

La herramienta está habilitada para iOS y Android, tanto para WhatsApp Messenger como para WhatsApp Business. Como se mencionó líneas atrás, habrá que ser pacientes porque la actualización se está desplegando de forma gradual.

¿Qué organizaciones y figuras tienen su canal?

Equipos como el Real Madrid y el Barcelona ya cuentan con su propio canal. Además, recientemente se han sumado nuevas “caras”, como Olivia Rodrigo, David Guetta, Billboard y MLB.

Para México, es posible mencionar nombres como AFP Factual, Omar Chaparro, Grupo Frontera, Carlos Vives, Eugenio Derbez, Banda MS, Adriana Fonseca, Yordi Rosado, Adela Micha, Martha Debayle, UNICEF, Club Tigres, Club León, Club América y TNT Sports MX.

¿Se podrá crear más de un canal por usuario?

Sí, una persona podrá crear más de un canal, sin embargo, la creación automatizada de canales está prohibida.

¿Qué hay de los administradores? Por ahora, un canal solo puede tener un administrador, pero más adelante se dará la opción de que un espacio pueda contar con múltiples administradores.

Diferencia con las redes sociales

Pablo Bello, director de Políticas Públicas para WhatsApp en América Latina, indica que la plataforma de mensajería instantánea no sugerirá canales con base en el comportamiento de los usuarios en la app.

“(En Canales) no hay un sistema algorítmico de recomendación de contenidos ni un feed integrado de publicaciones que se organice al seguir algún tipo de criterio, como sucede con las redes sociales”, asegura.

¿Cuál es el principio por el cual se ha creado Canales?

Bello refiere que WhatsApp ha diseñado la función al tomar en cuenta principios de privacidad y protección de los usuarios, como la app de mensajería misma.

“El segundo punto, y que marca una diferencia con otras alternativas, tiene que ver con nuestra presencia en América Latina, nuestra presencia en México particularmente (…) Nosotros somos responsables y respondemos también ante los requerimientos de la legislación nacional, en el caso del país azteca, y las autoridades”, precisa.

¿Cuál es el fin último de Canales?

“Queremos que contribuya a generar más información, de mejor calidad, y que eso ocurra en un entorno de confianza, seguridad y protección de los usuarios”, acota Bello.

Antecedentes

Según el blog oficial de WhatsApp, Canales se presentó a principios de junio de 2023, con la participación de voces líderes y organizaciones selectas en Colombia y Singapur.

“Naturalmente, el uso principal de WhatsApp entre las personas seguirá siendo enviar mensajes privados entre amigos, familiares y comunidades, y esa siempre será nuestra primera prioridad. Crear canales representa un gran paso que nuestros usuarios nos habían pedido durante años. Creemos que finalmente llegó el momento de integrar una herramienta de transmisión sencilla, confiable y privada”, expresó en aquel momento la app de mensajería instantánea.

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