Variante ómicron: las tres teorías que podrían explicar su origen

Los científicos sudafricanos fueron los primeros en informar sobre la aparición de la nueva variante ómicron del SARS-CoV-2.

Posteriormente, la mutación fue reconocida por la Organización Mundial de la Salud (OMS), que la calificó como “de preocupación”.

Si bien han transcurrido pocos días desde que se dieron a conocer los primeros casos, los científicos ya manejan algunas teorías que podrían explicar el origen de ómicron.

Según ellos, esta variante presenta muchas diferencias de las anteriores. De hecho, se piensa que pudo haber evolucionado de manera paralela a las otras mutaciones y su origen se puede remontar a mediados del año pasado, de acuerdo con lo publicado por la viróloga Emma Hodcroft en Science.

Estas son las tres teorías sobre el origen de ómicron:

  1. El virus pudo haber circulado entre una población que contaba con una mala vigilancia viral donde no se llevaba a cabo la secuenciación.
  2. En tanto, otra teoría señala que el virus pudo haberse originado en un paciente inmunodeprimido que no fue capaz de erradicar el COVID-19.
  3. Por último, está la hipótesis de la zoonosis inversa. Esta idea, defendida por algunos expertos, propone que el virus se pudo haber escondido en algunos animales como los roedores en vez de los humanos y, por lo tanto, sufrir varias presiones evolutivas que originaron nuevas mutaciones antes de “regresar” a las personas.

“Sé que la mayoría de los científicos piensan que las variantes provienen de individuos inmunosuprimidos y esto es plausible”, explica la inmunóloga Kristian Andersen, una de las científicas detrás de esta teoría.

“Pero, para ser honesta, creo que es más probable una nueva zoonosis teniendo en cuenta que muchas mutaciones son algo inusuales y que la cepa parece haber sufrido una división temprana de otras variantes de coronavirus. Esta posibilidad no debe descartarse”, defiende la experta.

Por supuesto, aún son necesarios muchos más estudios para conocer más detalles sobre la nueva variante ómicron.

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