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Qué es la Vibrio vulnificus: la bacteria carnívora de la costa este

Una dura advertencia hicieron los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) que han emitido una alerta de salud advirtiendo a las personas sobre los riesgos de las bacterias carnívoras, también conocido por su nombre científico Vibrio vulnificus, en la costa este de los Estados Unidos después de que cinco personas murieron después de la infección.

«Las personas que tienen un mayor riesgo de infección por V. vulnificus deben tener precaución al participar en actividades acuáticas costeras», escribieron los CDC. «El tratamiento oportuno es crucial para reducir la mortalidad por infección grave por V. vulnificus«.

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

¿Qué es la Vibrio vulnificus?

Las bacterias Vibrio normalmente viven en aguas costeras saladas. Las personas se infectan después de estar expuestas a la bacteria, ya sea a través de una herida abierta que ha estado en contacto con agua infectada o mariscos crudos o poco cocidos, o más comúnmente, al comer directamente este último. Hay alrededor de una docena de especies de Vibrio que pueden enfermar a las personas, y alrededor de 80,000 personas se infectan con la bacteria Vibrio en los Estados Unidos cada año, según los CDC. Los síntomas incluyen diarrea, calambres estomacales, náuseas y fiebre.

La infección por V. vulnificus también puede ser fatal, y alrededor de 1 de cada 5 personas mueren después de la infección, a veces dentro de un par de días de enfermarse, anotaron los CDC.

Las personas que tienen afecciones de salud subyacentes, como enfermedad hepática, diabetes y afecciones que debilitan el sistema inmunitario, tienen un mayor riesgo de infección.

«Las infecciones de la herida de V. vulnificus tienen un período de incubación corto [el tiempo entre la infección y el momento en que los síntomas aparecen por primera vez] y se caracterizan por una infección necrotizante [que mata el tejido] de la piel y los tejidos blandos», anotaron los CDC. En algunos casos, las personas también pueden desarrollar ampollas sangrantes.

V. vulnificus normalmente prospera en aguas más cálidas, especialmente entre mayo y octubre, dijo la agencia, con infecciones en los Estados Unidos reportadas predominantemente en la costa del Golfo.

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