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Qué es la Vibrio vulnificus: la bacteria carnívora de la costa este

Una dura advertencia hicieron los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) que han emitido una alerta de salud advirtiendo a las personas sobre los riesgos de las bacterias carnívoras, también conocido por su nombre científico Vibrio vulnificus, en la costa este de los Estados Unidos después de que cinco personas murieron después de la infección.

«Las personas que tienen un mayor riesgo de infección por V. vulnificus deben tener precaución al participar en actividades acuáticas costeras», escribieron los CDC. «El tratamiento oportuno es crucial para reducir la mortalidad por infección grave por V. vulnificus«.

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

¿Qué es la Vibrio vulnificus?

Las bacterias Vibrio normalmente viven en aguas costeras saladas. Las personas se infectan después de estar expuestas a la bacteria, ya sea a través de una herida abierta que ha estado en contacto con agua infectada o mariscos crudos o poco cocidos, o más comúnmente, al comer directamente este último. Hay alrededor de una docena de especies de Vibrio que pueden enfermar a las personas, y alrededor de 80,000 personas se infectan con la bacteria Vibrio en los Estados Unidos cada año, según los CDC. Los síntomas incluyen diarrea, calambres estomacales, náuseas y fiebre.

La infección por V. vulnificus también puede ser fatal, y alrededor de 1 de cada 5 personas mueren después de la infección, a veces dentro de un par de días de enfermarse, anotaron los CDC.

Las personas que tienen afecciones de salud subyacentes, como enfermedad hepática, diabetes y afecciones que debilitan el sistema inmunitario, tienen un mayor riesgo de infección.

«Las infecciones de la herida de V. vulnificus tienen un período de incubación corto [el tiempo entre la infección y el momento en que los síntomas aparecen por primera vez] y se caracterizan por una infección necrotizante [que mata el tejido] de la piel y los tejidos blandos», anotaron los CDC. En algunos casos, las personas también pueden desarrollar ampollas sangrantes.

V. vulnificus normalmente prospera en aguas más cálidas, especialmente entre mayo y octubre, dijo la agencia, con infecciones en los Estados Unidos reportadas predominantemente en la costa del Golfo.

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Un informe de la Rand Corporation probó varios modelos de lenguaje grandes (LLM) y descubrió que podían proporcionar una guía que "podría ayudar en la planificación y ejecución de un ataque biológico". Sin embargo, los resultados preliminares también mostraron que los LLM no generaban instrucciones biológicas explícitas para crear armas.
El informe dice que los intentos anteriores de convertir agentes biológicos en armas, como un intento de la secta japonesa Aum Shinrikyo de usar toxina botulínica en la década de 1990, habían fracasado debido a la falta de comprensión de la bacteria. La IA podría "cerrar rápidamente esas brechas de conocimiento", según el informe. El informe no especificó qué LLM evaluaron los investigadores.

En un escenario de prueba ideado por Rand, el LLM anónimo identificó agentes biológicos potenciales, incluidos los que causan la viruela, el ántrax y la peste, y discutió sus posibilidades relativas de causar muertes masivas. El LLM también evaluó la posibilidad de obtener roedores o pulgas infestados de peste y transportar especímenes vivos. A continuación, mencionó que la magnitud de las muertes proyectadas dependía de factores como el tamaño de la población afectada y la proporción de casos de peste neumónica, que es más mortífera que la peste bubónica.
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En otro escenario, el LLM anónimo discutió los pros y los contras de los diferentes mecanismos de administración de la toxina botulínica, que puede causar daños fatales en los nervios, como los alimentos o los aerosoles. El LLM también asesoró sobre una historia de encubrimiento plausible para adquirir Clostridium botulinum "mientras parecía realizar una investigación científica legítima".
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