OMS sugiere origen animal del COVID-19 tras misión en China

Una misión internacional de científicos, encabezada por la Organización Mundial de la Salud (OMS), sugirió que lo más probable es que el COVID-19 tenga origen animal, con lo que se descarta la probabilidad de que haya surgido desde un laboratorio.

La comisión ha trabajado en la ciudad china de Wuhan, donde se identificó por primera vez la enfermedad, durante las últimas cuatro semanas para encontrar los orígenes de la pandemia del coronavirus.

Peter Ben Embarek, especialista en seguridad alimentaria y enfermedades animales de la OMS, y responsable del equipo, admitió que la vía “más probable” para el origen del COVID-19  en humanos sea a través de una especie intermedia.

De todos modos, precisó que esta hipótesis “requerirá más estudios e investigaciones más específicas [y] dirigidas”.

En la misma línea, el experto Liang Wannian, que encabeza la parte china en la comisión conjunta, aseguró que “el descubrimiento de secuencias del virus con alta homología con SARS-Cov-2 sugiere que podría ser de origen zoonótico”.

Aunque no se han identificado a los huéspedes animales, los murciélagos y los pangolines son candidatos potenciales. Sin embargo, los investigadores admitieron que las muestras de estas especies no son “suficientemente similares” al virus que provoca el COVID-19.

La imagen muestra el mercado húmedo de Huanan.
El mercado de Huanan. AFP.

“En términos de comprender lo que sucedió en los primeros días de diciembre de 2019, ¿cambiamos drásticamente la imagen que teníamos de antemano? No lo creo. ¿Mejoramos nuestra comprensión? ¿Agregamos detalles a esa historia? Absolutamente”, precisó Ben Embarek.

El equipo ha visitado hospitales, laboratorios y mercados, incluido el mercado de mariscos de Huanan, el Instituto de Virología de Wuhan y el laboratorio del Centro de Control de Enfermedades de Wuhan.

Otras conclusiones

  • No hay evidencia de grandes brotes de COVID-19 en Wuhan o en otros lugares antes de diciembre de 2019.
  • Sí hay evidencia de una circulación más amplia del virus fuera del mercado de mariscos de Huanan durante diciembre de 2019.
  • La alta susceptibilidad de visones y gatos indica que puede haber otros animales que sirvan como reservorios.

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