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¿Lentes de contacto con batería que se carga con las lágrimas?

Una batería delgada dentro de una lente de contacto.
CNBC (en inglés)

Es posible que las lentes de contacto inteligentes hayan dado un paso más para convertirse en realidad con la invención de una batería muy delgada con una forma muy inusual de recargarse. La batería tiene solo 0,2 mm de grosor, o el doble del ancho de un mechón de cabello, por lo que cabe dentro de una lente de contacto estándar que mide alrededor de 0,5 mm de grosor. El perfil delgado significa que no interferirá con la comodidad o el ajuste, y tendrá la capacidad de recargarse con sus lágrimas.

La batería es obra de Lee Seok Woo, científico y profesor asociado de la Escuela de Ingeniería Eléctrica y Electrónica de la Universidad Tecnológica de Nanyang en Singapur, quien aparentemente se inspiró para iniciar el proyecto en las lentes de contacto inteligentes imaginadas en la película Misión: Imposible – Protocolo Fantasma de 2011.

Pero no es solo una celda de batería increíblemente delgada lo que nos hace sentir un hormigueo ante la perspectiva, es la forma en que se alimenta y se recarga lo que nos emociona adecuadamente. Lee le dijo a CNBC que la batería se alimenta con una «solución salina biocompatible», en lugar de ser una celda de iones de litio como las de los teléfonos y relojes inteligentes, ya que esto no sería seguro para un producto como una lente de contacto. Aunque la batería se puede recargar con cables, al igual que las baterías normales, una capa de glucosa alrededor de la lente reacciona cuando se sumerge en una solución salina, lo que hace que se cargue. Cualquiera que use lentes de contacto ahora ya estará familiarizado con el proceso de almacenamiento de lentes de esta manera, y parece que también se podría emplear un método similar para cargar futuras versiones inteligentes.

Recargado por tus lágrimas

Pero esa no es la única forma de cargar las lentes, ya que Lee dice que también se pueden cargar mientras están en el ojo, debido a que nuestras lágrimas contienen glucosa. Así es, cuanto más llores, más se recargará la batería de tus lentes de contacto inteligentes. Eso seguramente será una campaña publicitaria interesante cuando llegue el momento del lanzamiento. Sin embargo, no esperes que pronto alimente las lentes de contacto. Por el momento, la batería es un trabajo en progreso y solo dura unas pocas horas con una sola carga. Y su potencia de salida no es suficiente para mantener una conexión inalámbrica o alimentar cualquier almacenamiento a bordo, lo que sería esencial para las gafas inteligentes.

El desarrollo de una batería diminuta y superdelgada es otro paso adelante en la búsqueda de crear un par de lentes de contacto inteligentes. Llevamos muchos años viendo y oyendo hablar de la tecnología de lentes de contacto inteligentes, incluidas las primeras versiones fabricadas con los expertos en lentes Bausch + Lomb y mostradas durante el CES 2021, y también las versiones hechas con fines médicos. Tampoco es la primera vez que los científicos afirman estar inspirados en Misión: Imposible, ya que un profesor de la Universidad de Nanjing citó la misma película mientras discutía un conjunto de lentes inteligentes de seguimiento ocular sin batería este año.

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