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Científicos españoles imprimen piel humana en una bioimpresora 3D

Aún estamos a muchos años de ser capaces de imprimir en 3D órganos vitales, como un riñón o un corazón. Sin embargo, eso no significa que no existan notables avances en el campo de la bio-impresión tridimensional.

Uno de estos proyectos está siendo realizado por investigadores en España, quienes recientemente han presentado un prototipo para una bio-impresora 3D capaz de producir piel humana a gran escala. Esta «piel»  fabricada de «bio-ink» una tinta especial con material biológico, replica completamente la estructura de la piel humana real. Presenta la misma capa de epidermis para actuar como protección contra el medio ambiente, y una dermis más gruesa y más profunda que produce colágeno para dar a la piel elasticidad y fuerza naturales.

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«Lo que hemos hecho es estandarizar y automatizar la producción de piel humana a través de la tecnología de impresión 3D», dijo a Digital Trends el Dr. José Luis Jorcano, profesor de Bioingeniería Aeroespacial de la Universidad Carlos III de Madrid. «En los últimos 15 años, hemos estado desarrollando un método para producir grandes superficies de piel humana, a partir de células que aislamos de una pequeña biopsia de un paciente. Ese enfoque lleva este trabajo adelante. Era natural para nosotros adoptar la bio-impresión con el propósito de producir la piel humana, puesto que hasta ahora hemos tenido que hacer esta producción manualmente».

Según el equipo de expertos, existen dos aplicaciones principales posibles para la piel impresa en 3D.

«La aplicación principal a corto plazo será la prueba de nuevos compuestos», continuó el profesor Jorcano. «En muchos campos, y por varias razones según el lugar donde se encuentren, ya no se pueden utilizar a los animales para las pruebas, como por ejemplo en los cosméticos. También existe el problema de que, además de la cuestión ética, en campos como los farmacéuticos los datos que se recogen no siempre se pueden ser extrapolados hasta los seres humanos. Como resultado, lo que se necesita son los llamados «escenarios humanos» que sean tan similares al tejido humano como sea posible».

A largo plazo, se espera que la piel impresa en 3D también podría ser utilizada para crear trasplantes de piel para pacientes con quemaduras, o aquellos individuos que tengan  problemas graves de la piel. Para llegar a ese punto, necesitaría las aprobaciones necesarias de las agencias reguladoras, que actualmente están tratando de obtener.

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Milenka Peña
Ex escritor de Digital Trends en Español
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