Cómo se disemina el COVID-19 en el transporte público

Que el transporte público es uno de los lugares más riesgosos para contagiarse del coronavirus no es un misterio, pero un estudio realizado por la Universidad de Southampton calculó el riesgo exacto de contraer el virus SARS-Cov-2.

Usando las rutas de trenes de alta velocidad en China, los investigadores determinaron la tasa de contagio, la distancia social adecuada y quiénes eran las personas más susceptibles de contagiarse si al interior del transporte viajaba una persona portadora.

El estudio reveló que la tasa promedio de transmisión para los pasajeros sentados en tres filas (a lo ancho) y cinco columnas (a lo largo) de una persona infectada fue de 0.32 por ciento.

Quienes viajaban en asientos directamente adyacentes a un paciente índice sufrieron el mayor nivel de transmisión, con una tasa promedio de 3.5 por ciento.

Para los que estaban sentados en la misma fila, la cifra fue de 1.5 por ciento.

Curiosamente, los investigadores encontraron que solo 0.075 por ciento de las personas que se sentaron en un asiento previamente ocupado por un paciente índice contrajo la enfermedad.

Tasa de contagio. En color verde aparece el paciente índice.
Tasa de contagio, según estudio de la Universidad de Southampton. En color verde aparece el paciente índice. Southampton University

“Aunque existe un mayor riesgo de transmisión de COVID-19 en los trenes, la ubicación del asiento de una persona y el tiempo de viaje en relación con una persona infecciosa pueden marcar una gran diferencia”, afirmó el investigador principal Shengjie Lai.

El estudio, publicado en la revista Clinical Infectious Diseases, contó con el apoyo de WorldPop, que utilizó modelos para analizar de forma anónima las rutas y los datos de infección de los pasajeros de la red de trenes de alta velocidad G de China.

Los datos, que abarcan un período comprendido entre el 19 de diciembre de 2019 y el 6 de marzo de 2020, incluyeron 2,334 pacientes índice y 72,093 contactos cercanos. Los tiempos de viaje oscilaron entre menos de una hora a ocho horas.

Distancia social ideal

Una persona con mascarilla a bordo de un tren
Pixabay

Los investigadores también concluyeron que dadas las tasas de ataque estimadas para los pasajeros en la misma fila que un paciente índice, es necesario implementar una distancia social segura de más de un metro por una hora de viaje juntos.

Después de dos horas de contacto, consideran que una distancia de menos de 2.5 metros puede ser insuficiente para evitar la transmisión.

“Los resultados sugieren que durante la epidemia de COVID-19 es importante reducir la densidad de pasajeros y promover medidas de higiene personal, el uso de cubiertas faciales y posiblemente realizar controles de temperatura antes de abordar “, precisó Shengjie Lai.

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