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Usan innovadora técnica para observar el interior de células cancerígenas

Una innovadora técnica, que podría facilitar la investigación del cáncer de pulmón de células no pequeñas, fue utilizada por la Universidad Southwestern de Texas para comprobar la eficacia de dos fármacos experimentales.

Los hallazgos, publicados en línea en Cancer Research, destacan el uso de una tecnología que permitió observar el interior de tumores, permitiendo monitorear con mayor precisión el efecto de los medicamentos.

El estudio mostró que los fármacos ciclopamina (CycT) y el péptido secuestrador de hemo 2 (HSP2) normalizaron los vasos sanguíneos aberrantes, la oxigenación y otros aspectos del microambiente tumoral de un cáncer de pulmón de células no pequeñas, ayudando a suprimir su crecimiento y diseminación.

Los investigadores sabían que CycT y HSP2 se dirigían al hem, la molécula que transporta oxígeno en los glóbulos rojos. Sin embargo, se desconocía cómo funcionan estas terapias para suprimir el cáncer de pulmón de células no pequeñas.

El cáncer de pulmón de células no pequeñas (NSCLC, por sus siglas en inglés) es la forma más común de cáncer de pulmón, representando entre el 85 y 90 por ciento en Estados Unidos.

A pesar de los tratamientos, que incluyen terapias dirigidas e inmunoterapias, sigue siendo una de las principales causas de muerte. La tasa de supervivencia a cinco años es de solo 10 a 20 por ciento.

Mirando el interior

Células cangerígenas
Ilustración de células cancerígenas. Unsplash

Para observar el interior de las células, los investigadores usaron una herramienta llamada tomografía optoacústica multiespectral (MSOT), que permite examinar el interior de los tumores, una tecnología de imágenes que usa pulsos de luz para generar ondas de ultrasonido.

De esta forma, observaron los vasos sanguíneos del tumor y cómo transportaban oxígeno a las células internas, comparando tumores en animales que recibieron inyecciones de CycT, HSP2 o solución salina cada tres días.

Los investigadores comprobaron que mientras los tumores no tratados consumían grandes cantidades de oxígeno, reduciendo sus niveles, los tumores en ratones tratados con CycT o HSP2 consumían significativamente menos.

Este estudio también muestra la utilidad de MSOT como una herramienta no invasiva para examinar tumores y rastrear qué tan bien están funcionando medicamentos como CycT y HSP2 en tiempo real.

«Cuanto más aprendamos sobre estos tumores mortales y posibles nuevos tratamientos, más esperanza podemos ofrecer a los pacientes, que actualmente tienen pocas opciones de terapia eficaces”, afirmó Li Liu, profesora de radiología de la Universidad de Southwestern.

Según indicó, se están realizando ensayos clínicos para explorar la viabilidad de usar MSOT para evaluar tumores en pacientes.

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