Crean nanopinzas capaces de atrapar moléculas individuales de ADN

Ingenieros de la Universidad de Vanderbilt, en Estados Unidos construyeron pinzas ópticas que son capaces de capturar moléculas de  ADN y proteínas sin dañarlas, informó Futurism.

Un hecho inédito en la historia de este tipo de instrumentos científicos.

De acuerdo con los investigadores de Vanderbilt esta tecnología permitirá que los médicos puedan diagnosticar tempranamente enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer.

Inventadas originalmente por el Premio Nobel Arthur Ashkin, las pinzas ópticas son instrumentos que permiten atrapar y manipular objetos muy pequeños utilizando solo luz láser.

Hasta ahora no podían agarrar nada más pequeño que un glóbulo rojo.

El nuevo modelo de pinzas se denomina opto-termo-electrohidrodinámicas (OTET) y utiliza un láser que atrapa y levanta objetos individuales de hasta diez nanómetros. Unplash

Pero las nanopinzas creadas por los expertos de Vanderblit superaron esa barrera como queda registrado en la investigación publicada en la revista Nature Nanotechnology.

El nuevo modelo de pinzas se denomina opto-termo-electrohidrodinámicas (OTET) y utiliza un láser que atrapa y levanta objetos individuales de hasta diez nanómetros, sin apuntar directamente al objeto y sin dañarlo.

“Hemos desarrollado una estrategia que nos permite capturar objetos extremadamente pequeños sin exponerlos a luz o al calor de alta intensidad que puedan dañar la función de una molécula. La capacidad de atrapar y manipular objetos tan pequeños nos da la posibilidad de comprender con gran detalle la forma en que nuestro ADN y otras moléculas biológicas se comportan a nivel individual”, destacó el investigador principal Justus Ndukaife en un comunicado de prensa.

Debido a que OTET trabaja con moléculas pequeñas e individuales, los médicos teóricamente podrían detectar las proteínas asociadas con las enfermedades degenerativas en etapas más tempranas de la enfermedad.

“El cielo es el límite cuando se trata de las aplicaciones de OTET”, aseguró Ndukaife.

En 1987, el científico estadounidense Arthur Ashkin demostró que podía capturar partículas, átomos, virus y otras células vivas mediante la presión de radiación de la luz láser.

Por su creación se hizo merecedor del Premio Nobel de Física 2018.

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