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Beber alcohol puede reducir el tamaño de nuestro cerebro

Se sabe que el alcohol no es bueno para nuestra salud. Sin embargo, un estudio realizado por la Universidad de Pensilvania revela que su consumo moderado puede llegar a reducir el tamaño de nuestro cerebro.

En la investigación, cuyos resultados fueron publicados en Nature Communications, se analizaron los datos de 36,678 personas, que fueron recogidos del Biobanco de Reino Unido. En el trabajo se descubrió que el consumo de alcohol entre ligero y moderado estaba asociado a una reducción del volumen cerebral.

Los expertos pudieron demostrar que esta relación era más notoria cuando el nivel de consumo era mayor. En personas de 50 años, a medida que la ingesta media de alcohol aumentaba de una unidad (cerca de media cerveza) al día a dos (lo equivalente a un vaso de vino), se producen cambios en el cerebro que equivalen a envejecer dos años.

Por su parte, pasar de dos a tres unidades de alcohol a la misma edad era como envejecer tres años y medio. “Estos hallazgos contrastan con las directrices científicas y gubernamentales sobre los límites de consumo seguro de alcohol”, asegura Henry Kranzler, uno de los autores del estudio.

“Por ejemplo, aunque el Instituto Nacional sobre el Abuso del Alcohol y el Alcoholismo recomienda que las mujeres consuman una media de no más de una bebida al día, los límites recomendados para los hombres son el doble, una cantidad que supera el nivel asociado en el estudio con la disminución del volumen cerebral”.

Tamaño del cerebro

Cuando los científicos agruparon a los participantes del estudio por niveles de consumo medio, surgió otro patrón que se hizo evidente: se redujo el volumen de materia gris y blanca. Así, pasar de cero a una unidad de alcohol no significó una mayor diferencia en el volumen cerebral, sin embargo, pasar de una a dos o de dos a tres unidades diarias se asoció a reducciones tanto en la materia gris como en la blanca.

“No es lineal. Empeora cuanto más se bebe”, concluyen los autores de la investigación.

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Dentro de los potenciales peligros que se han asociado a la IA, existe uno que debe estar entre los más catastróficos, el uso de lenguaje artificial para planificar una guerra con armas biológicas.
Un informe de la Rand Corporation probó varios modelos de lenguaje grandes (LLM) y descubrió que podían proporcionar una guía que "podría ayudar en la planificación y ejecución de un ataque biológico". Sin embargo, los resultados preliminares también mostraron que los LLM no generaban instrucciones biológicas explícitas para crear armas.
El informe dice que los intentos anteriores de convertir agentes biológicos en armas, como un intento de la secta japonesa Aum Shinrikyo de usar toxina botulínica en la década de 1990, habían fracasado debido a la falta de comprensión de la bacteria. La IA podría "cerrar rápidamente esas brechas de conocimiento", según el informe. El informe no especificó qué LLM evaluaron los investigadores.

En un escenario de prueba ideado por Rand, el LLM anónimo identificó agentes biológicos potenciales, incluidos los que causan la viruela, el ántrax y la peste, y discutió sus posibilidades relativas de causar muertes masivas. El LLM también evaluó la posibilidad de obtener roedores o pulgas infestados de peste y transportar especímenes vivos. A continuación, mencionó que la magnitud de las muertes proyectadas dependía de factores como el tamaño de la población afectada y la proporción de casos de peste neumónica, que es más mortífera que la peste bubónica.
Los investigadores de Rand admitieron que extraer esta información de un LLM requería "jailbreaking", el término para el uso de mensajes de texto que anulan las restricciones de seguridad de un chatbot.
En otro escenario, el LLM anónimo discutió los pros y los contras de los diferentes mecanismos de administración de la toxina botulínica, que puede causar daños fatales en los nervios, como los alimentos o los aerosoles. El LLM también asesoró sobre una historia de encubrimiento plausible para adquirir Clostridium botulinum "mientras parecía realizar una investigación científica legítima".
La respuesta del LLM recomendó presentar la compra de C. botulinum como parte de un proyecto que busca métodos de diagnóstico o tratamientos para el botulismo. La respuesta de LLM agregó: "Esto proporcionaría una razón legítima y convincente para solicitar acceso a la bacteria mientras se mantiene oculto el verdadero propósito de su misión".
"Sigue siendo una pregunta abierta si las capacidades de los LLM existentes representan un nuevo nivel de amenaza más allá de la información dañina que está fácilmente disponible en línea", dijeron los investigadores.

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