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iPhone SE: Apple fulmina la gama media con su propia medicina

iPhone SE
Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Apple ha asestado un interesantísimo golpe estratégico en el mercado, presentando la esperada evolución del iPhone SE (entre nosotros, el SE 2, aunque la firma lo ha bautizado como iPhone SE de nuevo) y lo ha hecho muy fiel a su estilo. Por un lado, con un precio «económico», y lo de las comillas no es casual y, por otro, reviviendo el botón home.

El iPhone SE costará $399 dólares en EEUU, pero en España sale a la venta por $489 euros, y lo curioso del asunto es que, pese a ese precio, sigue siendo un iPhone barato. ¿Cómo puede ser un teléfono de casi 500 euros barato? La respuesta es todavía más curiosa: los fabricantes de teléfonos Android han elevado de forma sostenida sus precios (ya no nos sorprende ver dispositivos premium de $1,300 dólares), mientras que Apple les da la espalda y presenta algo por la mitad de precio y con componentes de primer nivel.

Vamos por partes. ¿Ante qué tipo de teléfono estamos? Depende de la perspectiva que lo mires: si te fijas en el exterior, sus 4.7 pulgadas de pantalla ofrecen un aspecto inofensivo; líneas planas de diseño, idénticas a las del iPhone 8 y la vuelta del TouchID, si es que alguna vez se fue. Pero si lo miras por dentro y bajo el chasis, la cosa cambia por completo: el iPhone SE es una bestia en toda regla. Una vez más, el mejor resumen del teléfono nos lo da la propia Apple en forma de eslogan: “Mucho iPhone. Por menos”. Y es exactamente así: el nuevo iPhone SE es un Frankenstein que une un poderoso corazón con un diseño discreto.

Un golpe letal a la gama media

Eslogan iPhone SE
Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

En el terreno de las especificaciones, el nuevo iPhone SE comparte la cámara del iPhone XR, incluyendo el cotizado modo retrato, en lo que respecta al procesador, equipa el poderoso A13 Bionic y en lo que respecta al resto de especificaciones, el compacto SE graba a 4K, cuenta con carga inalámbrica y es resistente al agua. Si hasta ahora tu discurso era “es muy caro” (y no te falta parte de razón en términos brutos), ahora comprobarás que comienza a diluirse.

Es un iPhone y quien tenga uno (o lo haya tenido), ya sabe a qué nos referimos: un potente teléfono, sólido y prácticamente infalible, que envejece francamente bien, con el mayor valor de reventa del mercado y un aspecto icónico que no tiene rival en el mercado. $399 dólares de partida nos suena ya un precio sensacional dado todo lo precedente. Apple ha asestado un durísimo golpe a la gama media cuando todo el mundo estaba pendiente de la gama alta, el segmento de mercado al que tradicionalmente se han dirigido los de Cupertino. ¿Por qué?

Éxito seguro en mercados emergentes

Tim Cook
Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Si algo ha demostrado Tim Cook en todo este tiempo es que es un genio en la gestión empresarial pura y dura y la maniobra del nuevo iPhone SE hay que entenderla de esta manera. El mercado de la telefonía hace ya tiempo que ha alcanzado la casi saturación en las primeras economías, esto es, resulta muy difícil vender nuevos dispositivos en países desarrollados salvo en los ciclos de renovación. Si esto es así ¿cómo puede aumentar la facturación y margen un fabricante de teléfonos?

Básicamente, hay dos salidas a esta encrucijada: lograr seducir a las primeras economías con modelos más avanzados y más caros pero con menor volumen de ventas (léase, los últimos Galaxy de Samsung o el propio iPhone 11 Pro) o, por el contrario, dirigirse a mercados emergentes, donde todavía no ha llegado la saturación, con modelos lógicamente más económicos. Esta segunda tesis plantea una mayor venta unitaria a un margen inferior, pero si el fabricante cuenta con economías de escala, barre a sus rivales en rentabilidad. Y este es el terreno de Apple: combina el diseño amortizado del iPhone 8 con componentes de modelos posteriores, lo agita bien todo y te presenta un déjà vu que nos sabe muy bien.

Que el iPhone SE va a ser un rotundo éxito de ventas es algo que no se puede discutir, pero posiblemente nos quedemos cortos en las expectativas y Apple venda muchos más dispositivos de los que esperamos. ¿Qué harán ahora sus principales rivales en la gama media? Solo tienen una salida: ofrecer el mismo valor añadido a un precio menor y es aquí donde temblarán las cuentas de resultados. Bien jugado, Apple.

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Jose Mendiola
José Mendiola es licenciado en Economía, habla inglés y francés, y reside en San Sebastián, en el norte de España…
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Parece que fue ayer cuando Steve Jobs detuvo el corazón de todos al anunciar, tras su épico "One more thing", el primer iPhone de la historia. Viajamos en el tiempo a 2007 y aquello sí que suponía un cambio radical en todo lo visto hasta la fecha, pero Apple siempre ha sido muy cauta en la evolución de sus productos y nunca ha ido más allá en lo que respecta al diseño. Los sucesivos iPhone han vivido diversas modificaciones sobre el diseño original, pero siempre sobre una base familiar para todo el mundo. Sin embargo, en esto, como en todo, también hay preferencias: ¿cuál ha sido para ti el iPhone perfecto en lo que toca a formato y diseño?

En mi caso, lo he tenido claro siempre: la versión del teléfono que me cautivó por completo fue el iPhone X; un diseño sobrio, con la parte trasera acristalada, pantalla OLED y un formato que enamoraba a primera vista. Sinceramente creo que Apple tocó el cénit en lo que respecta al diseño con este dispositivo y si hay algo precisamente que me haya disgustado un poco en los diseños posteriores —como usuario acérrimo del dispositivo— ha sido su monotonía.
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Como hemos avanzado antes, Apple ha optado siempre por un criterio conservador en lo que respecta al diseño de sus productos, y en el iPhone esto no ha sido diferente. Sin embargo, los de Cupertino han arriesgado en determinados modelos aplicando cambios estéticos que se separan un poco más (no demasiado) de la línea conservadora. Han sido los siguientes:
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Esta versión del iPhone la recordarás a buen seguro por el controvertido "antenagate", un incidente que afectó a un número muy reducido de usuarios y que provocaba que se cortaran las llamadas al estar ubicada la antena en el chasis metálico que lo rodeaba. En nuestra opinión, fue uno de los diseños más elegantes y atractivos de toda la saga, pero se ve que a Apple no le convenció el formato porque no ha vuelto a repetirlo (más allá de la versión incremental 4S).
iPhone SE
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