Qué declararon los CEO de las Big Tech ante el Congreso de EEUU

Con intervenciones en las que negaron haber incurrido en prácticas monopólicas y clamaron por sus aportes a la economía de Estados Unidos, los líderes de las cuatro compañías tecnológicas más grandes y poderosas protagonizaron una maratónica declaración ante el Subcomité Antimonopolio Judicial de la Cámara de Representantes, el miércoles 29 de julio de 2020.

Los CEO de Facebook, Mark Zuckerberg, Amazon, Jeff Bezos, Google, Sundar Pichai, y Apple, Tim Cook, declararon sobre prácticas antimonopolios, ante congresistas que formularon preguntas incisivas, interrumpiendo en varios momentos a los titanes de Silicon Valley.

Momentos clave:

Los presidentes del Comité Judicial de la Cámara, Jerrold Nadler, y del subcomité antimonopolio, David Cicilline, recordaron en un comunicado que “desde junio (de 2020), el subcomité ha estado investigando el dominio de un pequeño número de plataformas digitales y la idoneidad de las leyes antimonopolio existentes y su aplicación”.

Añadieron que “el papel central que desempeñan estas corporaciones en la vida del pueblo estadounidense, es fundamental que sus CEO sean próximos. Como hemos dicho desde el principio, su testimonio es esencial para que podamos completar esta investigación”.

La audiencia se llevó a cabo en el edificio de oficinas Rayburn House en Washington, D.C., pero los testigos y los miembros pudieron comparecer virtualmente debido a la pandemia de coronavirus.

¿Por qué es relevante la audiencia?

La audiencia antimonopolio es un paso importante en una serie de investigaciones antimonopolio de meses de duración por parte de legisladores y agencias federales sobre las cuatro grandes compañías tecnológicas. En febrero de 2020, la Comisión Federal de Comercio dijo que trabajaría en conjunto con el Departamento de Justicia para estudiar si las compañías han aprovechado sus posiciones para aplastar injustamente la competencia.

Intervenciones

Los máximos ejecutivos comenzaron con discursos de apertura, para posteriormente responder preguntas específicas de los congresistas. Aunque parte importante de ellos estuvo orientada al objetivo de la audiencia, muchas abordaron asuntos como una posible intervención electoral, prácticas de censura, la relación con China, entre otros.

Bezos refuerza creación de empleos

Jeff Bezos, CEO de Amazon
Jeff Bezos, CEO de Amazon

El CEO de Amazon, Jeff Bezos, fue el primero en exponer, enfatizando que el negocio de la compañía representa menos del 4 por ciento del mercado minorista general en los Estados Unidos, y que firmas como Walmart o Target ofrecen servicios con los que no pueden competir.

“Las ventas en línea de Walmart crecieron 74 por ciento  en el primer trimestre. Y los clientes recurren cada vez más a servicios inventados por otras tiendas que Amazon aún no puede igualar a escala de otras grandes empresas, como la recogida en la acera y devoluciones en tienda”, afirmó Bezos.

Además, enfatizó que su compañía ha creado más empleos que cualquier otra compañía de Estados Unidos en la última década, junto con repasar una serie de beneficios que reciben sus trabajadores. “La confianza que los clientes depositan en nosotros todos los días ha permitido a Amazon crear más empleos en Estados Unidos durante la última década que cualquier otra empresa: cientos de miles de empleos en 42 estados”, enfatizó.

“Sé lo que podíamos hacer cuando éramos 1,000 personas y cuando éramos 10,000 personas. Y sé lo que podemos hacer hoy cuando somos casi un millón. Me encantan los emprendedores de garaje: yo era uno. Pero, al igual que el mundo necesita pequeñas empresas, también necesita grandes empresas. Hay cosas que las pequeñas empresas simplemente no pueden hacer”, recalcó.

En la ronda de preguntas, Jeff Bezos fue interrogado por la congresista demócrata Pramila Jayapa si la empresa había usado datos de terceros para tomar decisiones comerciales, en referencia a que la compañía diseñaría y fijaría el precio de sus productos para tomar sus decisiones. Evitando responder “sí o no”, aseguró que la compañía cuenta con una “política contra el uso de datos específicos del vendedor para ayudar a nuestro negocio de marca privada, pero no puedo garantizar que esa política nunca se haya violado”.

Bezos también fue interrogado por un supuesto uso de precios predatorios para socavar a los competidores y sacarlos del negocio por la  congresista demócrata Mary Gay Scanlon, quien citó documentos internos. Según los antecedentes, Amazon consideraba la tienda Diapers.com una amenaza en el negocio de venta de pañales, por lo que implementó un plan para bajar los precios, debilitarlo y comprarlo en 2010, tras lo cual Amazon subió los precios. “No recuerdo eso en absoluto”, afirmó Bezos.

Librero de Amazon

Más tarde, Bezos fue enfrentado al caso de una librera, quien asegura que su negocio se terminó luego de que su tienda fuera eliminada de Amazon, sin que haya recibido una explicación.  “Me gustaría hablar con ella. No me parece en absoluto la forma correcta de tratarla. Estoy sorprendido por eso. No es el enfoque sistemático que adoptamos “, afirmó.

Al respecto, el presidente del comité, David Cicilline, enfatizó que la empresa tiene un conflicto de interés con los vendedores que utilizan la plataforma, al usar la información de terceros para aprovecharlas en sus productos. “Tenemos una política contra el uso de datos de vendedores individuales para competir con nuestros productos de marca propia”, dijo Bezos.

No me sorprendería si  Alexa a veces promociona nuestros productos”, respondió Bezos, tras ser consultado por el representante Jamie Raskin si Amazon prioriza sus productos sobre la competencia. Al respecto, citó un reportaje de New York Times, en el que se detalla cómo la asistente Alexa sugería comprar baterías de Amazon.

Discurso de apertura (PDF)

Google: competencia en varios frentes

Sundar Pichai, CEO Google
Sundar Pichai, CEO Google

En tanto, el CEO de Google, Sundar Pichai, aseguró que su compañía enfrenta una competencia no solo en uno, sino que distintos ámbitos para buscar información en internet, pues ahora esta es accesible a través de distintas plataformas, al igual que en el mercado de publicidad digital.

Pichai aseguró también que las inversiones de Google permitirán a Estados Unidos mantener su liderazgo global. “Estamos entre los mayores inversores mundiales en investigación y desarrollo.  (…) Hemos invertido más de $90 mil millones de dólares en los últimos 5 años”, recalcó. Según aseguró, con estas inversiones “nuestros equipos de ingenieros están ayudando a Estados Unidos a consolidar su posición como líder mundial en tecnologías emergentes como inteligencia artificial, automóviles autónomos y computación cuántica”.

En la ronda de preguntas, el congresista David Cicilline consultó a Pichai si la compañía había un “conflicto de interés” entre el servicio de búsquedas y un modelo que vende anuncios y busca mantener a los usuarios en sus propios sitios. Según Pichai, la estrategia es que los usuarios confíen en Google para volver, y que en la gran mayoría de las consultas no se muestran avisos.

Consultado por el congresista republicano Matt Gaetz si la compañía colabora con China, Pichai negó que la firme actúe contra los intereses estadounidenses.  “No estamos trabajando con el ejército chino, es absolutamente falso (…)  Lo que hacemos en China, en comparación con nuestros pares, es de naturaleza muy limitada. Nuestro trabajo de inteligencia artificial en China se limita a un puñado de personas que trabajan en proyectos de código abierto”, aseguró.

En una de las intervenciones más duras, el congresista republicano Jim Jordan emplazó al CEO de Google a aclarar si podía garantizar que la plataforma no sería usado para beneficiar la campaña presidencial del demócrata Joe Biden, citando un correo de 2016 sobre una “donación silenciosa” para la campaña de Hillary Clinton. “Tienes mi compromiso. Siempre ha sido cierto y continuaremos comportándonos de manera neutral”, afirmó. La intervención de Jordan fue interrumpida por el demócrata Mary Gay Scanlon, quien lo acusó de impulsar “teorías conspirativas”.

Consultado si Google ha recopilado datos de niños menores de 13 años que usan YouTube, Pichai aseguró que todas las actividades de la firma cumplen con las regulaciones. Respecto a si los creadores de contenido podían evitar determinada publicidad, el ejecutivo recordó que el servicio tiene una alternativa pagada sin anuncios.

Discurso de apertura (PDF)

Apple, sin posición dominante

Tim Cook, CEO de Apple
Tim Cook, CEO de Apple

En tercer lugar, el CEO de Apple, Tim Cook, recalcó que el mercado de su compañía es “ferozmente competitivo”, con compañías como Samsung, LG, Huawei y Google. “Han creado negocios de teléfonos inteligentes muy exitosos que ofrecen diferentes enfoques”, afirmó.

Según el ejecutivo, “Apple no tiene una cuota de mercado dominante en ninguno donde hacemos negocios. Eso no es solo cierto para iPhone; sino que es cierto para cualquier otra categoría de productos”. Respecto a las políticas de la tienda de aplicaciones, Cook afirmó que estas se aplican para todos los desarrolladores y “garantizan una experiencia de usuario de alta calidad, confiable y segura”.

Con relación a la comisión de 30 por ciento por las compras a través de App Store, Cook aseguró que estas son más bajas que sus competidores. “Hoy la App Store alberga más de 1.7 millones, de las cuales solo 60 son software de Apple. Si Apple era un guarda, lo que hemos hecho es abrir un portón más ancho”, recalcó.

En la ronda de preguntas, Cook fue consultado sobre las reglas de la App Store de Apple, que podrían ser diseñadas para beneficiar a la firma y discriminar a creadores. “Tenemos reglas abiertas y transparentes. observamos cada aplicación antes de que continúe. Pero esas aplicaciones, esas reglas se aplican de manera uniforme a todos”, afirmó.

Más adelante, el congresista Val Demings preguntó si Apple priorizaba algunas aplicaciones, exponiendo el caso una app removida de la App Store, en circunstancias que otra similar desarrollada por Arabia Saudita permanecía activa. Cook respondió que la decisión de Apple fue tomada por la seguridad de los niños que usan productos Apple.

Discurso de apertura (PDF)

Facebook alude a “competencia significativa”

Mark Zuckeberg, CEO de Facebook
Mark Zuckeberg, CEO de Facebook

El CEO de Facebook, Mark Zuckerberg, fue el último en exponer, afirmando que su red social enfrenta a competencia nacional e internacional, tienen acceso a mercados en los que simplemente no tienen acceso.

“Facebook apoya su misión de conectar a personas de todo el mundo mediante la venta de anuncios, y nos enfrentamos competencia significativa. Competimos contra las empresas que aparecen en esta audiencia, además de muchas otras. que venden publicidad y conectan personas. También competimos globalmente, incluso contra compañías que tienen acceso a mercados en los que no estamos”, afirmó.

Según Zuckerberg, las compras de Instagram y WhatsApp permitieron mejorar ambos servicios. “Estos beneficios surgieron como resultado de nuestra adquisición de esas compañías, y no hubieran sucedido si no hubiéramos hecho esas adquisiciones”, afirmó.

En la fase de preguntas, el congresista republicano Jim Sensenbrenner interrogó a Mark Zuckerberg sobre las restricciones que sufrió Donald Trump Jr, el hijo del presidente de Estados Unidos, por difundir la hidroxicloroquina como cura para el coronavirus, episodio que ocurrió en Twitter. “Creo que se refiere a lo sucedido en Twitter, así que es difícil para mí hablar de eso. Pero puedo hablar de nuestras políticas: prohibimos el contenido que genere un riesgo inminente de daño”, dijo Zuckerberg. Aunque reiteró que “no queremos convertirnos en los árbitros de la verdad”,  si un usuario difunde información que podría llevar a consumir medicamentos no probados “podría ser perjudicial para las personas”, por lo que “deberíamos eliminarlo”.

In 2012, Zuckerberg wrote that Facebook “can likely just buy any competitive startups"

In 2014, Facebook’s CFO referred to the company’s acquisition strategy as a “land grab”

We have a name for this, it is monopoly. pic.twitter.com/ggjSISPAXi

— Rep. Joe Neguse (@RepJoeNeguse) July 29, 2020

Más tarde, el representante demócrata Joe Neguse insistió en que Facebook la estrategia de adquirir a rivales pequeños, como ocurrió con WhatsApp, que puedan representar una amenazas para su negocio. El congresista expuso un correo en el que se mostraba un mensaje en que afirmaba que podía pasar tiempo antes de que pudieran comprar Google. Consultado sobre el particular, Zuckerberg aseguró que no lo recordaba, pero que le parecía una broma.

Más dura, fue la congresista Pramila Jayapal, sobre la compra de Instagram por parte de Facebook, recordándole que estaba bajo juramento. Jayapal consultó si antes de adquirir Instagram en 2012, por $1 mil millones de dólares, cuando Facebook desarrollaba la aplicación Facebook Camera, había presionado al fundador de Instagram, Kevin Systrom, con iniciar un proceso destrucción si no la vendía. “He dicho varias veces que estábamos en el espacio de competir. Eso es lo que lo hicimos en ese momento”, aseguró el fundador de Fafacebook.

“No quiero que nuestras plataformas tengan algún sesgo ideológico”, afirmó Zuckerberg, al ser interrogado por el republicano Matt Gaetz si la compañía tenía como política perjudicar a sectores conservadores, luego de se difundiera de empledos de la firma. Consultado si la salida de Palmer Luckey, cofundador de Oculus, que Facebook adquirió en 2014, se vinculaba a donaciones a grupo anti-Hillary Clinton, Zuckerberg consideró “inapropiado” discutir públicamente un “problema de personal específico”.

Discurso de apertura (PDF)

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