Cómo usar Google Maps para sacarle más provecho

Estos consejos te mostrarán todo un mundo sobre el servicio de navegación de Google

Una de las primeras señales de que Google se expandiría más allá de las simples búsquedas por Internet fue el lanzamiento de Google Maps en 2005. El proyecto de Google Maps ha crecido a lo largo de los años, llegando a abarcar imágenes satelitales, millones de puntos de interés, vistas a pie de calle, navegación paso a paso, condiciones del tráfico, transporte público y mucho más. Eso sí, no todos saben cómo usar Google Maps adecuadamente.

Actualmente, Google Maps cuenta con más de 1,000 millones de usuarios activos, lo que lo convierte en el software de navegación más popular del mundo. Mueve a millones de personas —nosotros incluidos— pero, ¿estás seguro de que estás aprovechando al máximo su potencial? Es fácil ignorar características u opciones ocultas. Pero tranquilo, porque aquí te contaremos algunos trucos.

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Cómo guardar las direcciones de tu casa y de tu trabajo

Una de las primeras cosas que debes hacer con Google Maps es guardar las direcciones de tu casa y trabajo. Para hacerlo, abre Google Maps, ve al menú —representado por las tres franjas verticales en la esquina superior izquierda— y toca Tus lugares. Verás entradas para Hogar y Trabajo. Ingresa las direcciones, y ya está.

Cómo obtener direcciones rápidamente

La mayoría de nosotros estamos familiarizados con la función de navegación de Google Maps que ofrece instrucciones paso a paso guiadas por voz, pero ¿sabías que hay un atajo ingenioso para iniciarlo? Puedes buscar un lugar o tocarlo en el mapa, luego mantén presionado el botón azul de Indicaciones en la esquina inferior derecha y Google Maps elegirá la mejor ruta, iniciando directamente el modo de navegación.

Cómo compartir una ubicación

Sólo toca y sostén cualquier ubicación para que aparezca un pin. Luego, toca la sección de dirección, en la parte inferior de la pantalla. Esta dirección se expandirá, momento en el cual podrás tocar en Compartir. Verás una lista emergente de aplicaciones para compartir tu ubicación.

Cómo ver Street View en dispositivos móviles

Si quieres ver una foto de tu ubicación, entonces necesitas Street View. Toca y mantén presionado en el mapa para colocar un pin en la ubicación elegida. Luego toca en la parte inferior de la dirección para expandir la información. Deberías ver una imagen o fotografía de la ubicación elegida en la parte inferior de la pantalla. Tócala, y la ubicación se abrirá en Street View. Puedes compartir esa Street View tocando el menú en la esquina superior derecha (los tres puntos en vertical) y tocando después Compartir.

Cómo encontrar cosas cerca

Reconozcámoslo: no siempre sabes lo que estás buscando. Tal vez quieras poner gasolina, comer algo o enviar un paquete por correo. Afortunadamente, si tocas la opción Explorar en la parte inferior izquierda de Google Maps, verás una lista de puntos de interés cercanos. Si te desplazas hacia abajo, puedes restringir la búsqueda eligiendo alguna categoría en concreto. Hay restaurantes, farmacias, cajeros automáticos, estaciones de servicio y otros. También puedes buscar lo que necesites escribiendo en la barra de búsqueda en la parte superior, o hacer una búsqueda por voz tocando el icono del micrófono.

Elige lo que sea que estés buscando y verás una lista de opciones cercanas con sus respectivas distancias. También verás la puntuación dada por otros clientes, si  los locales están abiertos, si se puede llamar o visitar el sitio web directamente desde el panel de información.

Cómo hacer zoom con una sola mano

Todo el mundo está acostumbrado a “pellizcar” la pantalla para acercar y alejar, pero también puedes hacer zoom con una sola mano. Un doble toque ampliará la imagen parcialmente, pero hay otra opción: toca dos veces en el mapa, dejando tu dedo o pulgar sobre él la segunda vez; sin levantarlo, verás  que puedes deslizarlo hacia abajo para acercar, y deslizarlo hacia arriba para alejar.

Cómo ver mapas sin conexión

Muchos usuarios se quejan de que una de las mayores debilidades de Google Maps es que necesita estar en línea para usarse. En realidad, puedes descargar y ver mapas sin conexión —eso sí— con un poco de planificación. Si vas a Nueva York, por ejemplo, abre la aplicación; busca “Nueva York”, y toca la barra en la parte inferior donde dice “Nueva York”. Luego, selecciona el botón Descargar. Nueva York es enorme, por lo que se te pedirá que selecciones un área. Después de hacerlo, puedes nombrar el mapa y guardarlo. Los mapas guardados se mostrarán en el menú de Google Maps, al que se puedes acceder tocando las tres líneas horizontales en la parte superior izquierda, al abrir la aplicación. Desplázate hasta la pestaña Mapas sin conexión. Estos caducan en 30 días, por lo que deberá actualizarlos, si deseas mantenerlos.

Cómo guardar ubicaciones favoritas

Verás que aparecen las búsquedas recientes cuando tocas en la barra de búsqueda, pero también puedes guardar ubicaciones con bastante facilidad, y puede que ahorres tiempo en el futuro, cuando vuelvas a buscar el lugar. Para hacerlo, simplemente toca el lugar que deseas guardar en el mapa, expande la información tocando en la dirección en la parte inferior, y luego elige Guardar. Puedes elegir guardarlo como un lugar favorito con el icono del corazón, como lugar al que deseas ir, o agregarlo a tu lista de lugares destacados. Cuando se haya guardado una ubicación, la opción cambiará a Guardado con el icono correspondiente.

Cómo verificar los horarios de autobuses y trenes

También puede usar Google Maps para verificar los horarios de autobuses y trenes a cualquier ubicación. Simplemente, ingresa la ubicación a la que deseas viajar en la barra de búsqueda, toca Indicaciones y después, el icono del tren en la parte superior. Verás una lista de opciones con referencia a la hora actual. Si deseas verificar cuándo estará disponible un tren posterior, o ver cuándo parte el último tren, toca donde dice Partir/Salir a las… e ingresa un horario específico. Puedes tocar en Último, para encontrar la última opción. También puedes filtrar los resultados por tipo de transporte (autobús, tren, metro).

Cómo ver dónde has estado

Google Maps mantiene un registro de tus viajes, y puedes revisarlo a través de tu navegador. Ve a este enlace de Google y, siempre que hayas iniciado allí una sesión en tu cuenta de Google, podrás ver  dónde has estado. Puedes usar el calendario ubicado en la esquina superior izquierda para seleccionar fechas específicas, o rangos de fechas para ver semanas y meses. Debajo del calendario, también verás opciones para Eliminar el historial de este período, así como Eliminar todo el historial. También puedes desactivar este seguimiento abriendo la aplicación Configuración de Google y tocando Ubicación> Historial de Ubicaciones de Google. Puedes desactivarlo por completo, o elegir los dispositivos específicos para los que deseas que se apague.

Dónde y cuándo comer

Si haces zoom sobre un área de Nueva York en Google Maps, di Central Park y verás una opción en la parte inferior de la pantalla que dirá Explorar. Puedes tocarlo para obtener recomendaciones categorizadas de lugares cercanos que puedes visitar para conseguir alimentos y bebidas. Mejor aún, puedes desplazarte por las opciones y tocar Más para ver cuáles son los puntos más interesantes en diferentes momentos del día, así como para encontrar el mejor lugar para desayunar, cenar o beber. Es genial, sobre todo si planificas las cosas con tiempo.

Cómo cambiar tu forma de visionar

Toca el ícono en la parte superior derecha ¾que se ve como dos capas apiladas¾ y encontrarás las opciones de vista para Satélite y Terreno. Siempre puedes inclinar tu mapa y obtener una vista isométrica en Google Maps. Toca y mantén presionado en el mapa con dos dedos ligeramente separados y luego desliza hacia arriba. Mover los dedos en un circulo rotará el mapa. La opción Terreno te mostrará algunas colinas, pero a veces también se muestra el plano interior de ciertas ubicaciones.

Cómo usar comandos de voz en la navegación

Hay varios comandos de voz que puedes usar mientras te encuentras en modo de navegación en Google Maps. Solo tienes que tocar el ícono del micrófono en la esquina superior derecha y luego dar tu orden. Puedes apagar la voz diciendo “Silenciar” o “No escuchar”. También puedes decir “Mostrar tráfico”, “Mostrar rutas alternativas” o decir “Siguiente giro” para averiguar cuál es tu próxima salida. Muchas opciones tienen distintos factores desencadenantes y hay muchas posibilidades, y puedes navegar por la lista completa de comandos de voz de Google para obtener un resumen detallado de los diversos comandos.

Rutas para múltiples ubicaciones

Puedes trazar una ruta en Google Maps que atraviese por distintas ubicaciones. Para hacerlo, configura las direcciones para tu primera ubicación como lo harías normalmente, luego toca los tres puntos verticales en la esquina superior derecha y elige Agregar parada. Agrega tantas paradas como necesites y luego toca Finalizado. Google Maps te  guiará por cada ubicación en orden.

Si lo prefieres, también puedes configurarlo usando tu navegador. Asegúrate de haber iniciado sesión con tu cuenta de Google y busca las indicaciones a través de Google Maps. Hay un pequeño icono de más (+) en la parte superior izquierda, debajo de tus destinos, que te permiten agregar alguno más. Puedes trazar un itinerario completo de esta manera. Cuando termines, simplemente toca Enviar indicaciones a tu teléfono. Para habilitar esta función en iOS, inicia la aplicación Google Maps, toca Configuración> Notificaciones y asegúrate de que las Notificaciones estén habilitadas y el recuadro de Enviados desde el mapa de escritorio esté marcado.

Tus propios mapas

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Si deseas compartir tus conocimientos con amigos o ayudar a guiar a tus hijos o a tus padres, la posibilidad de crear mapas personalizados puede resultarte muy útil. En realidad, Google ofrece un conjunto completo de herramientas para crear tus propios mapas, marcar rutas, puntos de interés, direcciones y más. Para comenzar, asegúrate de haber iniciado sesión en tu cuenta de Google y ve a Mis mapas en tu navegador.

Deberías obtener un breve tutorial con sugerencias si es la primera vez que lo pruebas. Es fácil establecer una ubicación y marcar tus PDI y rutas, pero también puedes importar capas y datos, colorear diferentes áreas y rutas, y mucho más. Tus creaciones se guardan automáticamente en tu Google Drive, y puedes encontrarlas en la aplicación Google Maps en tu teléfono a través del menú> Tus lugares.

Guardar la ubicación de estacionamiento

Si eres como muchos que andan por allí, a veces te olvidarás dónde te estacionaste. Google Maps es bastante bueno para rastrear esto automáticamente, aunque depende de la configuración de tu ubicación. También puede elegir guardar una ubicación de estacionamiento manualmente. Toca el punto azul que marca tu ubicación actual una vez que haya aparcado, luego elige Guardar tu estacionamiento y se marcará en el mapa. Si tienes un dispositivo Android, aparecerá una notificación que simplemente podrás tocar para encontrar el camino de regreso.

Cómo ver cuánto tráfico hay

Descubrirás que el análisis de tráfico está incorporado en Google Maps, y puede ayudarte a encontrar la mejor ruta para evitar atascos. Si tocas los tres puntos verticales en la parte superior derecha de la pantalla de indicaciones y marcas la casilla junto a Todo el tráfico, verás el tráfico superpuesto y en color sobre el mapa. Debes evitar las líneas rojas; el naranja significa que está todo un poco congestionado, y el verde informa que hay tráfico expedito. También puedes verificar el tráfico cuando simplemente estás navegando. Si retrocedes a nuestro consejo anterior de cómo cambiar la forma de visionar, verás Tráfico como una opción que puedes superponer todo el tiempo.

Cómo verificar si hay aparcamiento

Algunos lugares en la ciudad pueden ser una pesadilla para estacionarse. Afortunadamente, Google Maps ofrece consejos de estacionamiento en algunos lugares. Si conectas tu ubicación y verificas la pantalla de Indicaciones, es posible que veas un icono P al lado de la hora y la distancia en la parte inferior. Toca sobre él y obtendrás una indicación de lo difícil que puede ser encontrar estacionamiento en aquella ubicación. En algunos lugares, también verás la opción Buscar estacionamiento que mostrará una lista de posibles lugares de estacionamiento cercanos.

Conseguir un carro

Si los estacionamientos no te no preocupan porque no tienes automóvil, recuerda que el transporte público no siempre funciona bien. Por ello, siempre puedes conseguir servicios como Uber y Lyft. En la página de Direcciones hay un ícono de alguien llamando a un taxi en la parte superior; toca y verás las opciones. Obviamente, necesitarás una cuenta de Uber o Lyft para usar esos servicios, pero si tienes una cuenta, puedes vincularla con Google Maps para que sea más fácil conseguir quién te lleve.

¿Uber o Lyft? Consulta nuestra comparativa aquí.

Cómo hacer preguntas

Cuando tocas en un lugar de interés en Google Maps, puede acceder al contenido de la pagina, la cual que incluye direcciones, un enlace para llamar, información básica, un enlace a su sitio web y, a menudo, algunas reseñas. Para lugares populares, también encontrarás una sección de Preguntas y respuestas, si te desplazas hacia abajo. Puede ser una excelente fuente de información útil, aunque a veces encontrarás comentarios innecesarios también… Tienes la opción de publicar tus propias preguntas a la comunidad, lo que es particularmente útil si está cerrado y no puedes llamar.

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