Conoce qué es ISO y cómo afecta a la calidad de tus fotografías

Aprende qué es ISO para que lleves tus fotografías a un nivel superior

Comprender términos y cómo se aplican a tu cámara es clave para tomar excelentes fotografías. Sin embargo, a veces tratar de entender la jerga puede transformarse en una tarea un tanto desalentadora. Una de las configuraciones más confusas es el ISO, uno de los tres factores de exposición, junto a la velocidad de obturación y la apertura focal. Afortunadamente para ti, preparamos esta sencilla explicación para que puedas comprender mejor qué es ISO de tu cámara, qué sucede cuando lo cambias y cómo afecta tus imágenes.

Los fundamentos: qué es ISO

El término ISO representa las siglas en inglés de la Organización Internacional de Estandarización, el principal órgano rector que estandariza los índices de sensibilidad para sensores de cámara, entre otras cosas. El término se transfirió de las películas, cuando la clasificación ISO se conoció como “velocidad de película” y “ASA“. Tener un estándar de sensibilidad es importante, ya que permite usar el mismo ISO en diferentes cámaras y confiar en que el valor será igual en cada exposición.

Cómo utilizan ISO las cámaras

Con cámaras analógicas y digitales, ISO se refiere a lo mismo: la sensibilidad a la luz de la película o del sensor de imagen. Cuando cambias el ISO en una cámara digital, estás haciendo que el sensor sea más o menos sensible a la luz. Una de las características más importantes de las cámaras digitales, que a menudo se da por sentada, es su capacidad para cambiar ISO sobre la marcha. En los días del rollo de película, básicamente te quedabas atado a la velocidad de película que habías puesto en tu cámara, al menos hasta que terminaras ese rollo en particular.

Te explicamos qué es ISO
Foto tomada con un ISO 6,400 a 1,600px

Las cámaras digitales normalmente tienen configuraciones ISO que varían entre 100 (baja sensibilidad) y 12,800 o más (alta sensibilidad). Sin embargo, las cámaras compactas y  los teléfonos con cámara pueden llegar más abajo que eso, y algunas cámaras con lentes intercambiables con sensores más grandes suben aún más, alcanzando niveles de ISO en cientos de miles.

La exposición

Al igual que la velocidad de obturación y la apertura, los valores ISO corresponden a la “detención” de la exposición, con un aumento de una parada se duplica la sensibilidad. La relación entre el valor ISO y las detenciones de exposición es muy sencilla: ISO 200 es un aumento de una parada (duplica la sensibilidad) respecto a ISO 100. ISO 6,400 son seis paradas sobre el ISO 100. Si aumentas la ISO de 100 a 400, debes equilibarlo con una disminución de dos para mantener el mismo valor de exposición general, por ejemplo, cambiando la velocidad de obturación de 1/125 segundos a 1/500. Obviamente, los números exactos dependen de la iluminación específica de la situación.

Imágen de muestra de la Olympus OM-D E-M1X. Ajustes de la cámara: 87 mm a f/4, 1/250, ISO 200.

ISO y calidad

Más allá de simplemente cambiar la exposición, el ISO también afecta la calidad de la imagen. Un ISO más alta generalmente se traduce en una imagen ruidosa o “granulada”, al igual que una película de ISO más alto tiene más grano que una con un ISO más bajo. Sin embargo, la imagen a continuación muestra cómo el ISO puede afectar directamente la calidad de la imagen. Sin embargo, debes considerar que los niveles de ruido también dependerán de la cámara.

Qué es el ISO

Sin embargo, un ISO más bajo no solo provocará menos ruido. También producirá un mejor color y rango dinámico, que es la capacidad de la cámara para capturar detalles tanto en las luces como en las sombras. Por lo tanto, generalmente se recomienda mantener el ISO lo más bajo posible para obtener la máxima calidad de tu cámara.

Como elegir el ISO

No obstante, hay ocasiones en las que no será posible obtener una exposición adecuada sin aumentar el ISO. El ejemplo más obvio son los escenarios con poca luz, especialmente en interiores. Otras situaciones en las que puedes necesitar un ISO alto son instancias en las que necesitas capturar acción (que requieren una velocidad de obturación rápida) o profundidad de campo (que necesitan una apertura pequeña). En las cámaras con sensores más grandes, a menudo se puede elevar el ISO bastante alto antes de que afecte significativamente la calidad de la imagen. Así que si tienes una cámara réflex digital o sin espejo, no temas en probar un ISO más alto si no puedes obtener la velocidad de obturación o el valor de apertura que desees de otro modo.

Foto tomada con una Olympus E-M1, 7-14 mm f2.8, 1/13, f2.8, 250 ISO. Jay Dickman

Aquí hay algunas situaciones comunes que afectan la forma en que eliges un ISO:

  • Si el sujeto se está moviendo y quieres congelar el movimiento en una imagen fija, un ISO más alto permitirá una velocidad de obturación más rápida.
  • Si estás utilizando un trípode para estabilizar tu cámara, generalmente puedes usar una velocidad de obturación más lenta, que a su vez te permite usar un ISO más bajo. Debes considerar que un trípode no te ayudará a congelar el movimiento del sujeto.
  • Si estás tomando una imagen que no requiere una gran profundidad de campo, puedes aumentar la apertura (para que entre más luz en la lente) y usar un ISO más bajo. Los distintos lentes tienen diferentes valores de apertura máxima, lo que significa que no todos dejan entrar la misma cantidad de luz.
  • Si estás fotografiando con luz artificial (por ejemplo, un flash), por lo general, puedes usar una configuración de ISO más baja.
  • Si quieres mostrar solo una versión pequeña de la fotografía, como en Instagram, puedes usar un ISO más alto.
  • Las características de ruido de un ajuste de ISO alto pueden darle un aspecto vintage a tus fotografías, aunque este es un efecto que a menudo es mejor dejar para el procesamiento posterior.

Reducción de ruido

También debes considerar que una imagen con ISO alto puede verse fantástica en la pantalla LCD de tu cámara, pero eso no significa necesariamente que tenga ruido cuando la imprimas o la veas en la pantalla de una computadora. De forma predeterminada, las cámaras también tienden a aplicar la reducción de ruido en imágenes JPEG con ISO alto. Este mecanismo elimina el ruido aplicando una pequeña cantidad de desenfoque a la imagen, a costa de los detalles. Por ende, si quieres realizar tomas con un ISO alto, es posible necesites encontrar y ajustar la configuración de reducción de ruido de tu cámara. Restringir esta función o incluso desactivarla ayudará a que preserves los detalles de sus imágenes. Sin embargo, para las imágenes que solo terminarán en redes sociales, la reducción de ruido sea adecuada en su valor predeterminado.

Además, la mayoría del software de edición de fotos incluye ajustes de reducción de ruido. Al igual que en la reducción de ruido en la cámara, difuminarán ligeramente la imagen, a veces de forma selectiva, para reducir el ruido visible, aunque nuevamente a expensas de los detalles. La aplicación de la reducción de ruido en la postproducción tiende a producir mejores resultados que cuando lo haces directamente en la cámara.

En pocas palabras, un ISO alto te permite disparar a velocidades de obturación más rápidas, aperturas más pequeñas o en condiciones más oscuras. Sin embargo, esto provoca un aumento del ruido y una pérdida general de detalle.

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