Formato JPEG vs. PNG: elige el que mejor se adapte a tus necesidades

Comparamos JPEG vs. PNG para que conozcas las ventajas de estos tradicionales formatos de imagen

En el mundo de la imagen digital, existen muchos formatos pero hay dos prevalecen. Si bien no hay uno que sea necesariamente mejor que otro, comparamos el formato JPEG vs. PNG para que conozcas cuándo usarlos, sus principales ventajas y debilidades. A primera vista, una imagen en ambos formatos parece idéntica, pero si te fijas con detención, existe una gran diferencia. Las diferencias responden a que están diseñados según necesidades de calidad, tamaño de archivo, entre otros. A continuación te presentamos lo que necesitas saber sobre ambos formatos para sacarles el máximo provecho.

Comparativa de JPEG vs. PNG.

JPEG

Sigla para Joint Photographic Experts Group, como se llamo el equipo que lo desarrolló, JPEG es el formato comprimido estándar en fotografía digital y uso en línea, gracias a equilibrio entre el tamaño del archivo y la calidad de la imagen.

La relación exacta varía según el programa y la configuración utilizada, pero una imagen JPEG típica tiene una relación de compresión de 10:1. Es decir, si pesa 10 MB y la exportas como JPEG, el resultado debería ser una imagen de aproximadamente 1 MB.

Para hacer esto, JPEG usa el algoritmo de compresión de transformada de coseno discreta (DCT, por sus siglas en inglés). Si bien la matemática subyacente es complicada, determina qué píxeles simultáneos son similares y los combina en mosaicos o grupos que tienen el mismo valor.

Este método es extremadamente eficiente pero tiene el costo de desechar información que no podrás recuperar. Entonces, tal como ocurre con una fotocopia de una fotocopia, cada vez que abra y guarde un archivo JPEG, se verá un poco peor que antes.

Por esta razón, JPEG no se sugiere como un formato de imagen de archivo, ya que si alguna vez necesita abrirlo y realizarle modificaciones, perderá calidad. Los editores de fotos no destructivos, como Adobe Lightroom, ayudan a evitar este problema, siempre que no borres llos archivos originales, ya que guardan las ediciones como metadatos en lugar de escribir sobre la imagen original.

El formato JPEG también se debe evitar con imágenes con mucho texto o ilustraciones con líneas nítidas, ya que tienden a aparecer borrosas debido al suavizado. Como puede ver en la imagen de abajo, una captura de pantalla de nuestra página de inicio, el texto y el fondo blanco muestran mucha ruido en el JPEG (a la derecha) en comparación con el PNG (izquierda).

Comparativa de JPEG vs. PNG.

Dicho esto, hay ocasiones en las que necesita convertir formatos como archivos PDF a JPEG. En esos casos, es mejor asegurarse de exportarlo a la configuración de calidad más alta para garantizar que todo el texto sea nítido.

JPEG admite espacios de color RGB y CMYK en 24 bits, pero sus ofertas CMYK dejan mucho que desear. Aunque las impresoras modernas administran muy bien los archivos RGB, se recomienda seguir usando formatos de alta calidad para imprimir. Una escala de grises de 8 bits también es una opción, pero las relaciones de compresión son mucho menos impresionantes que en las imágenes en color.

Pros Contras
Tamaño de archivo pequeño Compresión con pérdida
Soporte EXIF integrado No recomendable para impresiones CMYK
Ampliamente apoyado No admite transparencias

JPEG alternativos

Con los años, muchas variaciones de JPEG han ido y venido. Por ejemplo, JPG-LS fue diseñado para solucionar el problema de la compresión con pérdida de datos, pero nunca se afianzó. JPG2000 también intentó abordar este tema, pero no logró ganar fuerza. BPG, un formato basado en el estándar de video H.265, estaba decidido a hacerse cargo de JPEG, pero en realidad nunca lo entendió.

Los creadores del JPEG recientemente compartieron un nuevo formato, no para reemplazar al JPEG sino para que coexista como opción para una transmisión más rápida. Se trata del JPEG XS, donde la compresión es solo seis veces y no 10, pero los algoritmos más simples significan que el archivo es más rápido para tareas como la transmisión.

Un reemplazo potencial podría ser el HEIF, que también se basa en el estándar H.265. Una de sus fortalezas es el soporte de Apple. Todavía tiene mucho camino por recorrer, pero puede que solo sea una cuestión de tiempo antes de que esté tan extendido como el JPEG.

Pros Contras
Compresión sin perdidas Tamaño de archivo más grande que JPEG
Permite transparencia Sin soporte EXIF nativo
Bueno para textos y capturas de pantalla

PNG

El PNG es un acrónimo de Portable Network Graphics y es un formato de archivo sin pérdida, diseñado como una alternativa más abierta al formato de intercambio de gráficos (GIF).

PNG utiliza la compresión LZW, la misma de los formatos GIF y TIFF. Aunque es más reducida, LZW toma las cadenas de bits contenidas en los datos de la imagen, luego hace coincidir esas secuencias más largas con los códigos cortos que están en un diccionario o libro de códigos que se almacena dentro del archivo de imagen. El resultado es un archivo más pequeño que mantiene una alta calidad.

Si comparamos las diferencias de JPEG vs. PNG encontramos un dato en la compresión. Este último no tiene pérdidas de datos. Además maneja bien imágenes detalladas de alto contraste, por lo que a menudo es el formato de archivo predeterminado para las capturas de pantalla, ya que puede proporcionar una representación casi perfecta de píxel por píxel de la pantalla.

Una de sus características destacadas es su compatibilidad con la transparencia. Tanto a color como en escala de grises, los píxeles en los archivos PNG pueden ser transparentes. Esto le permite crear imágenes que se superponen perfectamente con el contenido de una imagen o sitio web.

Como se vio con el GIF, muchos programas de edición, como Adobe Photoshop Mix, utilizan un fondo a cuadros para indicar la transparencia de un gráfico. Esto hace que PNG sea ideal para logotipos, especialmente aquellos con texto, utilizados en un sitio web. Si crea un fondo transparente en Photoshop y lo guarda como JPG, ese fondo se vuelve blanco porque el formato no admite la transparencia.

Cuando se trata de fotografía, PNG puede parecer una alternativa sólida a los formatos RAW patentados para el almacenamiento de imágenes sin pérdida, pero la verdad es que hay muchas alternativas mejores, como el Negativo Digital de Adobe (DNG), que incluso puede filmar en su teléfono inteligente, y TIFF. PNG tampoco admite de forma nativa los datos EXIF, que incluyen información como la velocidad de obturación, apertura e ISO de la cámara con la que fue capturada.

PNG fue hecho para la web y ha demostrado su valía. JPEG puede ser el formato de la mayoría de las imágenes, pero PNG es básicamente la única opción cuando necesita representar claramente un logotipo o texto sobre otros elementos en un sitio web.

PNG también ha tenido algunas variaciones a lo largo de los años. APNG es un formato aún compatible diseñado para replicar la funcionalidad animada de los GIF. No es tan frecuente, pero es compatible con muchos navegadores modernos.

Otro dato interesante es que en las primeras etapas del desarrollo de PNG se sugirió que se llamara PING, un acrónimo de “PNG Is Not GIF”, en una burla a los creadores del formato GIF.

Tabla

Cuál es mejor

En el análisis de JPEG vs. PNG podemos concluir que ninguno es mejor que el otro y más bien depende de tus necesidades.

Si deseas compartir una foto de tu cámara en Instagram, Twitter, etc., lo mejor es JPEG. Es más pequeño en tamaño, está optimizado para la fotografía y es compatible con casi todas las plataformas y servicios.

Si archivar tu imagen, PNG se adaptará mejor. El tamaño del archivo puede ser mayor, pero no debes preocuparte por perder calidad cada vez que se modifica, ya que cada píxel mantiene su nitidez. La mayoría de los gráficos web, como logotipos, también se guardan mejor como PNG, ya que pueden hacer uso de áreas transparentes.

Redes sociales

Caso de Nueva Zelanda muestra que la inteligencia artificial puede mejorar

Si algo dejó en claro el ataque en Nueva Zelanda es que la inteligencia artificial todavía tiene sus desafíos para lograr identificar contenido no apto para este tipo de plataformas. Te contamos qué sucedió y cómo puede remediarse.
Videojuegos

¡Es peligroso ir solo! Diviértete con amigos con los mejores juegos cooperativos

Te presentamos algunos de los mejores videojuegos cooperativos favoritos de todos los tiempos, que abarcan una amplia gama de plataformas, dificultades y estilos, para que los disfrutes con tu amigos.
Telefonía celular

¡Ni una sola raya! Te enseñamos las mejores fundas para el Moto G7 Power

Es económico, su batería parece inagotable y no es de los móviles más premium del mercado, sin embargo, debes protegerlo como al resto; estas son las mejores fundas para el Moto G7 Power que puedes encontrar.
Videojuegos

Hemos hecho una selección de los mejores videojuegos para NES que debes tener

¿Crees que NES es una de las mejores consolas de Nintendo?A pesar de que han pasado unos años desde que se lanzó esta plataforma, aún conserva miles de seguidores que no quieren sustituirla. Descubre cuáles son los mejores videojuegos…
Videojuegos

¿Sabes por dónde empezar?Clasificamos los juegos The Legend of Zelda de mejor a peor

¿Será que es posible realizar una clasificación de los juegos de la franquicia de The Legend of Zelda de mejor a peor, desde sus inicios? Eso es exactamente lo que hicimos. Este es nuestro conteo regresivo.
Computación

El tamaño de tu PC sí importa: estas son las mejores laptops de 14 pulgadas

Parece que no se nota pero una simple pulgada puede cambiar completamente las sensaciones cuando manejas la computadora portátil. En el punto medio está la virtud: hemos seleccionado para ti las mejores laptops de 14 pulgadas del mercado.
Computación

La Amazon Kindle más básica tiene ahora luz frontal ajustable

Por fin llega a la Kindle más básica y económica la popular característica de ajustar la luz frontal de la tableta de lectura digital. La buena noticia es que mantiene su económico precio.
Videojuegos

Ya casi llega Sekiro: Shadows Die Twice y te contamos todo lo que sabemos

Sekiro: Shadows Die Twice es el último juego de From Software, el desarrollador de Dark Souls y Bloodborne. Aunque comparte algunos elementos con sus antecesores, es completamente distinto, lleno de acción brutal y adrenalina.
Guías

Aprende a resetear una Xbox One en unos pocos y sencillos pasos

Ya sea porque le estés dando o prestando la consola a un amigo, o solucionando un problema técnico, a veces se necesita resetear una Xbox One. Afortunadamente, Microsoft lo hace todo muy fácil.
Videojuegos

Obtén más protección y estilo con las mejores fundas para Nintendo Switch

Su particular diseño, que te permite usarla en casa o en el trayecto hacia tu trabajo o escuela, te obliga a darle mayor protección a tu consola. Revisamos docenas de alternativas para presentarte las mejores fundas para Nintendo Switch.
Computación

Comparte contenido de forma rápida y sencilla con los mejores clientes de torrent

Estos son algunos de nuestros clientes de torrent favoritos que ofrecen la mejor experiencia para compartir contenido en línea de forma rápida y sencilla, y además esquivar a los hackers de criptomonedas.
Telefonía celular

Piscina, mar o río: despreocúpate con los mejores celulares resistentes al agua

Si eres de las personas que les encanta las actividades al aire libre o llevarse el teléfono al baño, tener un equipo resistente al agua es imprescindible. Seleccionamos aquí los mejores teléfonos y la mejor funda que puedes comprar.
Videojuegos

Conquista los cielos desde tu propia casa con los mejores simuladores de vuelo gratuitos

Si quisieras surcar los cielos a toda velocidad piloteando tu propio avión, pero no te es posible hacerlo en la vida real, has venido al lugar correcto. Estos son los mejores simuladores de vuelo gratuitos.
Telefonía celular

Comparamos la tableta iPad Mini 5 vs. iPad Mini 4 y te contamos los cambios de Apple

Después de casi cuatro años, finalmente llegó la esperada actualización del iPad Mini de Apple. Comparamos la tableta iPad Mini 5 vs. iPad Mini 4 para conocer sus principales cambios y profundizar en las diferencias.