Las diferencias entre los televisores LED vs. LCD explicadas brevemente

¿Confundido con los televisores LED vs. LCD? Esto es lo que debes saber

Armar o mejorar tu sistema de cine en casa puede involucrar muchas cosas, pero a menudo hay una pregunta recurrente: ¿qué televisor comprar? Los modelos OLED de LG o Sony, o los QLED de Samsung pueden recibir mucha prensa, pero la mayoría tenemos restricciones presupuestarias que limitan nuestras opciones entre los televisores LED vs. LCD. ¿Pero cuál es es la diferencia real entre ellos? La respuesta simple es que un televisor LED es un LCD, pero cómo definir cada término es tan confuso podría ser una sorpresa.

Juntos por siempre

LED vs. LCD

A pesar de tener un acrónimo diferente, un televisor LED es solo un tipo específico de LCD. El nombre correcto en realidad sería TV LCD con retroiluminación LED, pero eso es demasiado largo para una conversación cotidiana, por lo que generalmente nos referimos a ellos simplemente como televisores LED.

Un televisor LED utiliza un panel de pantalla de cristal líquido (LCD) para controlar dónde se muestra la luz. Estos paneles están compuestos por dos hojas de material polarizador con una solución de cristal líquido entre ellos. Cuando una corriente eléctrica pasa a través del líquido, los cristales se alinean para que la luz pueda (o no pueda) pasar. Piensa en cada cristal como un obturador.

Dado que los televisores LED y LCD se basan en la tecnología LCD, probablemente te estés preguntando cuál es la diferencia entre televisores LED vs. LCD. Pero en realidad, se trata de cuál era la diferencia. Los LCD más antiguos utilizaban lámparas fluorescentes de cátodo frío (CCFL) para brindar retroiluminación, mientras que los LCD con retroiluminación LED utilizaban una serie de diodos emisores de luz (LED) más pequeños y eficientes. A medida que la tecnología ha mejorado, todos los televisores LCD ahora usan luces LED y se consideran coloquialmente como televisores LED.

Retroiluminación

Retroiluminación

Hay tres formas básicas de iluminación que se han utilizado en los televisores LCD: CCFL, LED de matriz completa e iluminación de borde LED.

Retroiluminación CCFL

La retroiluminación de CCFL es una tecnología de pantalla más antigua y ahora abandonada, en la que una serie de lámparas fluorescentes de cátodo frío se ubican en el interior del televisor, detrás de la pantalla LCD. Las luces iluminan los cristales de manera uniforme, lo que significa que todas las regiones de la imagen tendrán niveles similares de brillo. Esto afecta algunos aspectos de la calidad de la imagen. Dado que los CCFL son más grandes que las matrices de LED, los televisores LCD de CCFL son más gruesos que los televisores con retroiluminación LED.

Retroiluminación de matriz completa

La retroiluminación de matriz completa cambió las CCFL por una serie de LED que se extienden por la parte posterior de la pantalla LCD, y comprenden zonas que pueden encenderse o atenuarse en un proceso llamado atenuación local. Los televisores que utilizan retroiluminación LED de matriz completa forman parte del mercado de televisores de gama alta, y por una buena razón: con una iluminación más precisa y uniforme, pueden crear una mejor calidad de imagen que los televisores LCD de CCFL.

Iluminación de borde

Otra forma de iluminación de la pantalla LCD es la iluminación de borde LED. Como su nombre lo indica, estos televisores tienen LED a lo largo de los bordes de la pantalla. Existen algunas configuraciones diferentes, que incluyen LED en la parte inferior, en el lado superior e inferior, izquierda y derecha, o en los cuatro bordes. Estas configuraciones dan como resultado diferencias en la calidad, pero independiente de ello también superan a los televisores LCD de CCFL. Si bien la iluminación de borde presenta algunos inconvenientes con los de matriz completa o directa, el resultado final es que la iluminación de borde permite fabricar televisores más delgados.

Para cerrar mejor la brecha, fabricantes como Sony y Samsung desarrollaron sus propias formas avanzadas de iluminación de borde. La tecnología de Sony se conoce como “Slim Backlight Master Drive”, mientras que Samsung tiene “Infinite Array”, empleado en su línea de televisores QLED. Éstos mantienen el factor de forma delgado a través del diseño de borde iluminado pero con una calidad de atenuación local más a la par con la retroiluminación de matriz completa.

¿Qué es la atenuación local?

La atenuación local es una característica en la que la fuente de luz LED detrás de la LCD está atenuada e iluminada para que coincida con lo que exige la imagen. Las pantallas LCD no evitan completamente el paso de la luz, incluso durante las escenas oscuras, por lo que atenuar la fuente de luz ayuda a crear negros más profundos y un mayor contraste. Esto se logra atenuando selectivamente los LED cuando se requiere que esa parte particular de la imagen, o región, sea oscura.

La atenuación local ayuda a que los televisores coincidan más con la calidad de las pantallas de plasma (RIP) más antiguas y las nuevas pantallas OLED, que presentan mejores niveles de contraste, algo que los televisores LCD de CCFL no lograron. La calidad de la atenuación local varía según el tipo de retroiluminación, cuántas zonas individuales se emplean y la calidad del procesamiento.

Retroiluminación local directa y de matriz completa

Los televisores con retroiluminación de matriz completa tienen la atenuación local más precisa y, por lo tanto, tienden ofrecen el mejor contraste. Debido a que una serie de LED abarca toda la pantalla LCD, las regiones generalmente se atenúan con más delicadeza que en los televisores de borde, y el brillo tiende a ser más uniforme. Los televisores de la serie P y la serie M de Vizio son excelentes ejemplos de modelos relativamente asequibles que usan retroiluminación de zonas múltiples y de matriz completa con atenuación local.

La “atenuación local directa” es lo mismo que la de matriz completa, solo que con menos LED que están más separados. Sin embargo, que muchos fabricantes no distinguen ambos tipos. Creemos que todavía es importante diferenciarlas, ya que los LED más pequeños y espaciados no tendrán la misma precisión y consistencia.

Iluminación de borde

Debido a que la iluminación de borde emplea LED colocados en uno o más lados de la pantalla para proyectar la luz en la parte posterior del LCD, en lugar de provenir directamente de ella, puede generar bloques muy sutiles o bandas de píxeles más claros dentro o alrededor de áreas que deberían ser oscuras. Como tal, la atenuación local de los televisores de borde a veces puede ocasionar cierta turbiedad en áreas oscuras en comparación con los LED de matriz completa. También debes considerar que no todos los televisores con iluminación de borde ofrecen atenuación local, por lo que no es extraño ver tiras brillantes de luz en los bordes de un televisor y menos brillo en el centro.

Retroiluminación CCFL

Como los televisores con retroiluminación CCFL no usan LED, los modelos con este estilo de iluminación no tienen capacidad de atenuación. En cambio, el panel LCD de las pantallas LCD de CCFL se ilumina de manera constante y uniforme, lo que hace una diferencia notable en la calidad de la imagen en comparación con las pantallas que usan LED. Esto es especialmente notable en escenas con alto contraste, ya que las partes oscuras de la imagen pueden aparecer demasiado brillantes o lavadas. En una habitación bien iluminada es más fácil ignorar la diferencia, pero en una oscura será evidente.

OLED vs. QLED

Como si ya no fuera lo suficientemente confuso, cuando comienzas a explorar el mundo de la tecnología de pantallas modernas, surgen nuevas siglas. Los dos que encontrarás con más frecuencia, y los más importantes, son OLED y QLED.

A pesar del nombre que suena similar, los televisores OLED (diodos orgánicos emisores de luz) tienen una categoría propia. Tenemos una guía detallada sobre las diferencias entre las pantallas OLED y QLED, pero aquí tienes una descripción general rápida: una pantalla OLED utiliza un panel de compuestos orgánicos del tamaño de píxeles que responden a la electricidad. Dado que cada píxel se puede desactivar individualmente, las pantallas OLED ofrecen relaciones de contraste increíblemente profundas y una mejor precisión por píxel que cualquier otro tipo de pantalla. Debido a que no requieren una fuente de luz separada, también son increíblemente delgadas, a menudo solo unos pocos milímetros. Estas pantallas a menudo se encuentran en televisores de gama alta en lugar de la tecnología LED/LCD, pero eso no significa que los LED/LCD no tengan de su propia tecnología premium.

QLED es un nivel superior de televisores LED/LCD de Samsung. A diferencia de las pantallas OLED, QLED no es una tecnología de pantalla emisiva (los píxeles QLED todavía están iluminados desde atrás). Sin embargo, los televisores QLED cuentan con una tecnología de iluminación actualizada sobre las pantallas LED regulares en forma de material de Punto Cuántico o QLED  (De ahí la “Q” en QLED), que aumenta la eficiencia y el brillo en general. Esto se traduce en una mejor y más brillante escala de grises y color, y mejora las capacidades HDR (alto rango dinámico).

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