Zeus, la nave espacial rusa que funciona con energía nuclear

En el marco de la feria de aviación Maks 2021 se presentó una maqueta de la nave espacial rusa Zeus, que operará con energía nuclear.

Zeus es una nave que cumplirá diversos propósitos. Por un lado, servirá como sistema de defensa y para ello incluye armas electrónicas y láser, pero también será una nave que podrá mover cargamento hacia diversos destinos del espacio. Además, estará equipada con un sistema de rastreo que le permitirá detectar diferentes objetos espaciales.

Pero quizá más importante que lo anterior es el hecho de que Zeus tiene la potencia suficiente para viajes espaciales que hasta ahora no han sido posibles. La nave será lo que se denomina como una planta nuclear en órbita, que tiene la energía suficiente para enviar carga pesada hacia Marte en un tiempo más reducido.

Sin embargo, su promisoria operación en el espacio no se iniciará en una fecha cercana. Zeus está actualmente en fase de construcción y se espera que el diseño final se complete en 2024. Luego, tendrán que pasar seis años más hasta 2030, cuando se lancen los primeros vuelos de ensayo.

Roscosmos, la agencia espacial rusa, tiene altas expectativas con Zeus, ya que teóricamente podría ser enviada a planetas como Venus o Marte e incluso ser capaz de transportar lo necesario para instalar una base en otros planetas.

Zeus es otra muestra de que hay una nueva carrera espacial en marcha, una en la que participan Rusia, Estados Unidos y China. Y ahora no solo se trata de agencias gubernamentales, sino de multimillonarios y empresas privadas que exploran el espacio en vuelos de prueba, como lo ocurrido con Virgin Galactic y Blue Origin.

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