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La estrella Viuda Negra: la devoradora del espacio

Bautizada como ZTF J1406+1222, astrónomos del MIT descubrieron una estrella binaria «Viuda Negra», que está compuesta por muchos neutrones, consumiendo con la emisión de rayos gamma a sus compañeros estelares, consumiendo su energía.

ZTF J1406+1222, forma una pareja que tiene el periodo orbital más corto hasta ahora identificado, y es única porque parece albergar una tercera estrella que orbita alrededor de las dos estrellas interiores cada 10.000 años, según publican en la revista ‘Nature‘.

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Una de las teorías que se manejan para el origen de esta viuda negra triple, es que una densa constelación de estrellas viejas conocidas como cúmulos globular, habrían propiciado su formación.

“Es un escenario de nacimiento complicado. Este sistema probablemente ha estado flotando en la Vía Láctea durante más tiempo del que ha existido el Sol. Estos sistemas se denominan viudas negras porque el púlsar consume a la estrella que lo ha reciclado, al igual que la araña se come a su pareja”, manifestó Kevin Burdge, becario postdoctoral Pappalardo en el Departamento de Física del MIT.

Mientras que la mayoría de las binarias viuda negra se encuentran a través de la radiación gamma y de rayos X emitida por el púlsar central, el equipo utilizó la luz visible, y específicamente el destello de la estrella compañera de la binaria, para detectar ZTF J1406+1222. “Este sistema es realmente único en lo que respecta a las viudas negras, porque lo encontramos con luz visible, y por su amplia compañera, y el hecho de que provenga del centro galáctico”, agrega Burdge.

Para finalizar, el experto del MIT sostiene que, “lo único que sabemos con seguridad es que vemos una estrella con un lado diurno mucho más caliente que el nocturno, orbitando alrededor de algo cada 62 minutos. Todo parece apuntar a que se trata de una binaria viuda negra. Pero hay algunas cosas raras en ella, así que es posible que sea algo completamente nuevo”.

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