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Venus es el próximo destino confirmado de exploración

Con el helicóptero Ingenuity terminando su misión récord de 72 vuelos en Marte, ahora es otro planeta el que se prepara para recibir la atención científica en los próximos años: se trata de Venus.

La misión fue aprobada por la ESA (Agencia exploración europea) y se llama EnVision, que estudiará Venus desde su núcleo interno hasta su atmósfera exterior, brindando una nueva e importante visión de la historia, la actividad geológica y el clima del planeta.

Está previsto que EnVision se lance en un cohete Ariane 6 en 2031.

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

«Desde que se seleccionó la misión en 2021, hemos pasado de los objetivos científicos generales a un plan de misión concreto», afirma el director del estudio EnVision de la ESA, Thomas Voirin. «Estamos muy emocionados de pasar al siguiente paso. EnVision responderá a preguntas abiertas desde hace mucho tiempo sobre Venus, posiblemente el menos comprendido de los planetas terrestres del Sistema Solar».

Venus es el vecino más cercano de la Tierra, mucho más cercano que Marte, y muy similar a nuestro planeta natal en masa y tamaño. Sin embargo, a diferencia de la Tierra, no es un lugar agradable para visitar. De los cuerpos rocosos del Sistema Solar, tiene la atmósfera más densa y está completamente cubierta por capas de nubes gruesas hechas principalmente de ácido sulfúrico. La superficie de Venus tiene una temperatura media de 464 °C, con una presión de aire aplastante 92 veces mayor que la que experimentamos en la superficie de la Tierra.

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

«Lo especial de EnVision es el enfoque de la misión para estudiar todo el planeta como un sistema. Investigará la superficie, el interior y la atmósfera de Venus con una precisión sin precedentes, lo que nos permitirá comprender cómo funcionan e interactúan entre sí. Por ejemplo, EnVision utilizará múltiples técnicas de medición para buscar firmas de vulcanismo activo en la superficie y en la atmósfera», explica Anne Grete Straume-Lindner, científica del proyecto de la misión.

Para permitir esta investigación holística, EnVision contará con un amplio conjunto de instrumentos científicos. Será la primera misión en sondear directamente debajo de la superficie de Venus, utilizando su sonda de radar subsuperficial. Un segundo instrumento de radar, VenSAR, cartografiará la superficie con una resolución de hasta 10 metros y determinará propiedades como la textura de la superficie. Tres espectrómetros diferentes estudiarán la composición de la superficie y la atmósfera. Y un experimento científico de radio utilizará ondas de radio para estudiar la estructura interna del planeta y las propiedades de la atmósfera.

Esta vez, EnVision no estará solo en su viaje a Venus. Esperando una colaboración fructífera, la NASA también ha seleccionado dos nuevas misiones a Venus como parte de su Programa de Descubrimiento: DAVINCI (Investigación de Gases Nobles, Química e Imágenes de Venus en Atmósfera Profunda) y VERITAS (Emisividad de Venus, Ciencia de Radio, InSAR, Topografía y Espectroscopía). Juntos, EnVision, DAVINCI y VERITAS proporcionarán el estudio más completo de Venus hasta la fecha.

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Diego Bastarrica es periodista y docente de la Universidad Diego Portales de Chile. Especialista en redes sociales…
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