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El telescopio James Webb se alineó y toma imágenes espectaculares

La NASA informó que el telescopio espacial James Webb finalmente se alineó y publicó las primeras imágenes de alta calidad logradas con su pantalla ya lista, las que se ven impresionantemente nítidas.

“Estoy encantado de informar que la alineación del telescopio se ha completado con un rendimiento aún mejor de lo que habíamos anticipado”, dijo Michael McElwain, científico del proyecto del observatorio Webb en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, en una conferencia de prensa de la NASA. “Este es un hito extraordinario para la humanidad”.

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Los principales objetivos científicos del telescopio de $ 10 mil millones son estudiar cómo nacen las estrellas y dan lugar a los sistemas planetarios, investigar la evolución de galaxias, exoplanetas y objetos en nuestro sistema solar, y observar la luz más temprana del universo.

Instrumento de Infrarrojo Medio (MIRI), recientemente tomó una imagen de prueba de la Gran Nube de Magallanes, una galaxia satélite de la Vía Láctea que anteriormente fue fotografiada por la ahora retirada Cámara de Matriz Infrarroja del Telescopio Espacial Spitzer.

“Este es un ejemplo científico realmente agradable de lo que Webb hará por nosotros en los próximos años”, dijo Christopher Evans, científico del proyecto Webb de la Agencia Espacial Europea, en la conferencia de prensa. Evans dijo que Spitzer era útil para estudios de objetos como la Gran Nube de Magallanes, pero (como puede notar) sus imágenes estaban limitadas por su resolución. Webb es mucho menos limitado. “Esto nos dará una visión increíble de los procesos en una galaxia diferente por primera vez, cortando el polvo”, dijo Evans.

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Diego Bastarrica
Diego Bastarrica es periodista y docente de la Universidad Diego Portales de Chile. Especialista en redes sociales…
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Se encontraron nanocristales de cuarzo en las nubes de gran altitud de WASP-17 b, en el exoplaneta a 1.300 años luz de la Tierra. La detección, que fue posible de manera única con el MIRI (instrumento de infrarrojo medio) de Webb, marca la primera vez que se detectan partículas de sílice (SiO2) en la atmósfera de un exoplaneta.

"¡Estábamos encantados!", dijo David Grant, investigador de la Universidad de Bristol en el Reino Unido y primer autor de un artículo que se publica hoy en Astrophysical Journal Letters. "Sabíamos por las observaciones del Hubble que debía haber aerosoles (partículas diminutas que forman nubes o neblina) en la atmósfera de WASP-17 b, pero no esperábamos que estuvieran hechos de cuarzo".
Los silicatos (minerales ricos en silicio y oxígeno) constituyen la mayor parte de la Tierra y la Luna, así como otros objetos rocosos de nuestro sistema solar, y son extremadamente comunes en toda la galaxia. Pero los granos de silicato detectados previamente en las atmósferas de exoplanetas y enanas marrones parecen estar hechos de silicatos ricos en magnesio como el olivino y el piroxeno, no solo de cuarzo, que es SiO2 puro.
Con un volumen más de siete veces el de Júpiter y una masa inferior a la mitad de Júpiter, WASP-17 b es uno de los exoplanetas más grandes e hinchados conocidos. Esto, junto con su corto período orbital de solo 3,7 días terrestres, hace que el planeta sea ideal para la espectroscopia de transmisión: una técnica que consiste en medir los efectos de filtrado y dispersión de la atmósfera de un planeta en la luz de las estrellas.

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Mira esta guardería infantil de estrellas en la pequeña Nube de Magallanes
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Una nueva y magnífica imagen del telescopio espacial James Webb muestra una vista impresionante de uno de nuestros vecinos galácticos. La imagen muestra una región de formación estelar llamada NGC 346, donde están naciendo nuevas estrellas. Se encuentra en la Pequeña Nube de Magallanes, una galaxia enana que es una galaxia satélite de la Vía Láctea.

La región de formación estelar de la Pequeña Nube de Magallanes (SMC) fue fotografiada previamente por el Telescopio Espacial Hubble en 2005, pero esta nueva imagen ofrece una visión diferente, ya que Webb la tomó en la longitud de onda infrarroja en lugar de la longitud de onda de luz óptica utilizada por el Hubble.
Esta nueva imagen infrarroja de NGC 346 tomada por el Instrumento de Infrarrojo Medio (MIRI) del Telescopio Espacial James Webb de la NASA rastrea las emisiones de gas frío y polvo. En esta imagen, el azul representa silicatos y moléculas químicas de hollín conocidas como hidrocarburos aromáticos policíclicos o HAP. Una emisión roja más difusa brilla desde el polvo caliente calentado por las estrellas más brillantes y masivas en el corazón de la región. Parches y filamentos brillantes marcan áreas con abundante número de protoestrellas. Imagen: NASA, ESA, CSA, STScI, Nolan Habel (NASA-JPL); Procesamiento de imágenes: Patrick Kavanagh (Universidad de Maynooth)
Esta imagen fue tomada con el Instrumento de Infrarrojo Medio (MIRI), el instrumento de Webb que opera en el rango del infrarrojo medio. A diferencia de los otros tres instrumentos, que operan en el infrarrojo cercano, MIRI es particularmente adecuado para resaltar el polvo y las intrincadas estructuras que forma. Los colores aquí representan diferentes procesos, ya que el rojo muestra el polvo caliente que calientan las estrellas cercanas brillantes, mientras que las regiones azules representan áreas dominadas por moléculas llamadas hidrocarburos aromáticos policíclicos.

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