Video: SpaceX muestra todo el poder del motor de cohetes Raptor

En un video compartido este viernes en Twitter, SpaceX demostró todo el potencial de uno de los motores Raptor, ideados para la nave Starship.

“Se ha completado una prueba de fuego de duración completa”, se puede leer en la publicación que muestra la nueva variante del propulsor durante una prueba en las instalaciones de McGregor, Texas.

La nave espacial Starship utilizará una combinación de tres motores Raptor para maniobrar y otros tantos al vacío, los últimos de los cuales le darán el empuje que necesita para superar la órbita terrestre y garantizar operaciones eficientes, tanto en la atmósfera como en el espacio.

Conocido como Raptor Vacuum o RVac, el motor se basa casi en su totalidad en su primo Raptor, optimizado al nivel del mar, y hereda todas sus complejas turbomáquinas y las cámaras de combustión que representan la mayor parte del motor de un cohete, informó Teslarati. La nueva variante es ostensiblemente mayor en tamaño.

Completed a full duration test fire of the Raptor Vacuum engine at SpaceX’s rocket development facility in McGregor, Texas pic.twitter.com/0GPSdSifnn

— SpaceX (@SpaceX) September 25, 2020

No está claro exactamente qué quiso decir SpaceX cuando afirmó que Raptor Vacuum SN1 completó una “prueba de fuego de duración completa”. Lo más probable es que se refiera al hecho de que el motor Pathfinder Raptor Vacuum logró encenderse, funcionar y apagarse, todo según lo programado y no prematuramente.

El video muestra los impresionantes “diamantes mach” que se forman luego de que se enciende el motor. Este fenómeno ocurre cuando hay un desajuste de presión entre los gases que salen del motor y la atmósfera circundante. El gas de alta presión se expande hacia la atmósfera de baja presión, pero luego se ve obligado a retroceder por las ondas de choque. Popular Mechanics ha explicado que estos diamantes se pueden formar detrás de los aviones de combate e incluso se pueden provocar usando un experimento casero.

La prueba del motor Raptor Vacuum es un paso más en el que posiblemente sea el proyecto más ambicioso de SpaceX.

La compañía está desarrollando la Starship en sus instalaciones de Boca Chica, Texas. La gigantesca nave de acero inoxidable está diseñada para enviar hasta 100 personas y hasta 150 toneladas al espacio. Medirá alrededor de 400 pies de alto cuando se combine con el cohete Super Heavy.

A la derecha, el motor Raptor optimizado al vacío. SpaceX

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