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Las geniales fotos nocturnas y navideñas del cohete Super Heavy

El propulsor Super Heavy de SpaceX en camino a la plataforma de lanzamiento.
SpaceX

SpaceX ha compartido un trío de impresionantes tomas nocturnas que muestran su propulsor Super Heavy, el cohete más poderoso jamás construido, rodando hacia la plataforma de lanzamiento antes de su tercer vuelo de prueba.

Mire de cerca la imagen de arriba y verá que el transportador que lleva el propulsor de 233 pies de altura (71 metros) está adornado con decoraciones navideñas, que incluyen luces de colores, un árbol y un modelo de Santa Claus. Y para la escala, echa un vistazo al humano capturado en el extremo derecho del encuadre.

En las otras dos imágenes también se puede ver el letrero «Gateway to Mars» de SpaceX, una marca de la intención de la compañía de utilizar sus instalaciones en Boca Chica, Texas, para el primer vuelo tripulado a Marte, posiblemente en la década de 2030.

Flight 3 vehicles on the pad at Starbase for testing ahead of Starship's next launch pic.twitter.com/caIuyE6kCj

— SpaceX (@SpaceX) December 18, 2023

El cohete Super Heavy de la primera etapa y la nave espacial Starship de la segunda etapa se conocen colectivamente como Starship.

Después de las pruebas de refuerzo en la plataforma, la nave espacial, que es visible en las dos imágenes de la derecha, se levantará y se colocará en la parte superior del Super Heavy en preparación para el vuelo.

Con alrededor de 17 millones de libras de empuje en el lanzamiento, el vehículo es el cohete más poderoso en operación en la actualidad. Starship ya ha realizado dos vuelos de prueba semi-exitosos, el más reciente de los cuales tuvo lugar en noviembre.

En ambos, el poderoso cohete superó la plataforma de lanzamiento, pero explotó poco después. En el primer vuelo en abril, el cohete no logró la separación de etapas en la que la nave espacial se desconecta del propulsor, pero en la misión de noviembre la hazaña se completó con éxito. Sin embargo, poco tiempo después, el propulsor Super Heavy explotó y la Starship también explotó antes de que pudiera alcanzar la órbita.

SpaceX espera poder lograr un tercer vuelo exitoso que vea a la Starship alcanzar la órbita antes de caer frente a la costa de Hawái.

Aún no se ha confirmado la fecha de la próxima misión de prueba. SpaceX está actualmente a la espera de que la Administración Federal de Aviación (FAA, por sus siglas en inglés) complete una investigación sobre el segundo vuelo. Solo entonces considerará otorgar un permiso de lanzamiento a SpaceX.

Elon Musk, CEO de SpaceX, dijo el mes pasado que el Starship estaría listo para volar nuevamente antes de finales de este año, aunque con la investigación en curso de la FAA, esto parece cada vez más improbable.

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Diego Bastarrica
Diego Bastarrica es periodista y docente de la Universidad Diego Portales de Chile. Especialista en redes sociales…
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Lo hace aterrizando el propulsor en posición vertical pocos minutos después de haber desplegado la segunda etapa del cohete. Después de eso, se revisa, se reacondiciona y se envía a otra misión. Algunos de los propulsores Falcon 9 de SpaceX han realizado casi 20 vuelos, y otras partes del vehículo, como la nave espacial Crew Dragon y el carenado, también se pueden usar para múltiples misiones.

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