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SpaceX Dragon regresa a la Tierra con trajes espaciales de la ISS

Una nave espacial SpaceX Cargo Dragon sin tripulación ha aterrizado frente a la costa de Florida, regresando de la Estación Espacial Internacional (ISS) con una variedad de experimentos científicos a bordo.

La nave aterrizó en el océano cerca de Cabo Cañaveral a las 2:53 p.m. ET el sábado 20 de agosto, terminando la 25ª misión de carga a la ISS realizada por SpaceX. El Cargo Dragon se desacopló del módulo Harmony de la ISS a las 11:00 a.m. ET el viernes 19 de agosto, viajando de regreso a la Tierra durante todo el día y durante la noche antes de llegar el sábado por la tarde.

El Dragón había estado en la ISS durante aproximadamente un mes, habiendo llegado el sábado 15 de julio, llevando más de 4,000 libras de investigación científica y suministros para la tripulación de la ISS. En la etapa de regreso de su viaje, la nave espacial una vez más transportó alrededor de 4,000 libras de carga de regreso a la Tierra, incluidos los resultados de varios experimentos científicos que se habían realizado en la estación espacial.

Entre los artículos traídos a la Tierra había partes de un traje espacial o Unidad de Movilidad Extravehicular, después de un incidente en marzo de este año en el que una fuga causó que el agua se acumulara dentro del casco del astronauta de la Agencia Espacial Europea Matthias Maurer durante una caminata espacial. La NASA aseguró al público que Maurer no estaba en peligro por el agua, pero el incidente llevó a la suspensión de las caminatas espaciales para que el tema pudiera ser investigado. Partes del traje espacial que Maurer llevaba han sido devueltas en la nave espacial Dragon para «un análisis más profundo y para abordar cualquier posible solución que pueda ser necesaria», según la NASA. La agencia agregó: «La tripulación permanece en buen estado de salud, continuando sus actividades en la estación, y no hay caminatas espaciales planificadas en el segmento operativo de Estados Unidos en el futuro cercano».

Otros elementos en el Dragón incluyen los resultados de una investigación sobre cómo varios materiales y componentes resisten el entorno orbital, incluidas piezas para futuras naves espaciales y protección contra la radiación portátil, así como un sistema de enfriamiento de traje espacial y un experimento sobre el uso de «biotintas» para crear curitas hechas de las propias células de un paciente si se lesionan en la estación.

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