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La actividad del Sol está aumentando con más erupciones solares

El Sol ha estado particularmente activo recientemente, y este fin de semana la Tierra experimentó los efectos de una tormenta solar. El sol recientemente desató una eyección de masa coronal (CME) el 21 de julio que ha estado viajando a través del sistema solar y creó una tormenta geomagnética menor cuando llegó a la Tierra.

The Solar Ultraviolet Imager (#SUVI) aboard @NOAA's #GOES16🛰️ saw a stormy Sun on July 21! You can see a #CoronalMassEjection just above the middle of the Sun near the end of this animation (arrow). @NWSSWPC says a G2 (moderate) geomagnetic storm is likely on July 23. pic.twitter.com/bOTt88kg6k

— NOAA Satellites – Public Affairs (@NOAASatellitePA) July 22, 2022

Es poco probable que este tipo de actividad solar afecte la vida cotidiana de la mayoría de las personas, pero puede afectar a los satélites y hacer que las auroras sean visibles en partes más alejadas del mundo de lo que es típico. Es probable que este tipo de eventos solares se vuelvan más frecuentes en los próximos meses, según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) debido al ciclo de actividad del sol.

G1 (Minor) geomagnetic storming was observed at 23/0359 UTC. A G1 warning is in effect until 23/1800 UTC. pic.twitter.com/93MxPUoTHS

— NOAA Space Weather (@NWSSWPC) July 23, 2022

«El ciclo de actividad de 11 años del sol está aumentando de nuevo, lo que significa que fenómenos como las CME y las erupciones solares están aumentando en frecuencia», escribe la NOAA. «Dependiendo del tamaño y la trayectoria de las erupciones solares, los posibles efectos en el espacio cercano a la Tierra y la magnetosfera de la Tierra pueden causar tormentas geomagnéticas, que pueden interrumpir los servicios públicos de energía y los sistemas de comunicación y navegación. Estas tormentas también pueden causar daños por radiación a los satélites en órbita y a la Estación Espacial Internacional».

Ahora tenemos un nuevo instrumento para observar tales estallidos, en forma del satélite GOES-18 de la NOAA. Lanzado por la NASA en marzo de este año, este satélite de observación meteorológica ya ha enviado impresionantes vistas de nuestro planeta tomadas utilizando su instrumento Advanced Baseline Imager. Pero también tiene otros instrumentos a bordo para observar el sol, incluida una cámara de rayos X y ultravioleta extremo (EUV). Esta cámara puede observar las temperaturas extremadamente altas de la corona del sol para ver eventos como CME y erupciones solares.

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

NOAA compartió recientemente las primeras imágenes del instrumento Solar Ultraviolet Imager de GOES-18, o SUVI, que muestran el sol en varios canales ultravioleta extremos durante una eyección de masa coronal similar el 10 de julio. Puede ver el CME más claramente en la imagen inferior derecha, y si se dirige al sitio web de noAA, también puede ver el video del evento.

GOES-18 se encuentra actualmente en pruebas posteriores al lanzamiento, incluida la verificación de sus instrumentos antes de que comiencen a funcionar por completo. Se espera que el satélite esté listo para su papel operativo a principios de 2023.

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Ilustración de la nave espacial Lucy de la NASA haciendo un sobrevuelo de la Tierra. NASA
Las dos matrices debían plegarse mientras se lanzaba la nave espacial, y luego desplegarse de manera similar a un reloj una vez que el vehículo estaba en el espacio. Una de las matrices se desplegó según lo planeado, pero la otra no lo hizo por completo y, por lo tanto, no se enganchó en su lugar. Los ingenieros lograron desplegar la matriz la mayor parte del camino mediante el uso de dos motores para tirar con fuerza del cordón que tiraba de la matriz en su lugar. Eso hizo que la matriz se extendiera entre 353 y 357 grados abiertos de un total de 360 grados.

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