Venció el cáncer, tiene 29 años e irá al espacio con SpaceX

A sus 29 años, la estadounidense Hayley Arceneaux cumplirá dos hitos: se transformará en la estadounidense más joven en volar al espacio e integrará la primera misión espacial compuesta íntegramente por civiles.

Arceneaux formará parte de la misión Inspiration 4, el primer vuelo comercial de la compañía aeroespacial SpaceX.

El viaje será financiado por el millonario Jared Isaacman, quien compró los cuatro cupos disponibles en la nave Crew Dragon. Isaacman reservó para sí uno de los cuatros asientos, pero donó los otros tres.

Con el objetivo de simbolizar la esperanza, uno de los cupos estaba destinado para un trabajador de primera línea del Hospital St. Jude de Memphis (Estados Unidos).

Y, según reveló New York Times, la elegida es Hayley Arceneaux, una asistente médica del hospital especializado en la atención a niños con enfermedades como la leucemia y otros cánceres.

Superación

Hayley Arceneaux, tripulante de la misión privada de SpaceX
Hayley Arceneaux, una de las tripulantes de la misión espacial privada de SpaceX.

En 2002, Arceneaux fue tratada en el mismo establecimiento por un cáncer de huesos. Ahora tiene varillas de metal en lugar de algunos de los huesos de su pierna izquierda. De esta manera, además será la primera persona con prótesis que irá al espacio.

Arceneaux todavía tiene cojera y dolor ocasional, una condición que podría descalificarla para transformarse en una astronauta. Sin embargo, fue autorizada por SpaceX para desempeñarse como oficial médico de la tripulación.

“Mi batalla contra el cáncer realmente me preparó para los viajes espaciales. Me puso dura, y también creo que realmente me enseñó a esperar lo inesperado y seguir adelante”, afirmó la joven en declaraciones a la agencia Associated Press.

Isaacman dijo que Hayley encaja perfectamente en el equipo de vuelo espacial civil. “Se supone que se trata de un mensaje inspirador de lo que podemos lograr aquí en la Tierra”, afirmó.

El despegue de la misión Inspiration4 desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA está programado para octubre de 2020, y la órbita durará de dos a cuatro días.

Isaacman revelará los otros turistas espaciales en marzo. Uno será escogido mediante un concurso patrocinado por su empresa Shift4 y otro se entregará al ganador de un sorteo del St. Jude’s Hospital.

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