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Mira cómo este satélite espía estadounidense es lanzado a la órbita

Rocket Lab ha lanzado con éxito un satélite espía en órbita para la Oficina Nacional de Reconocimiento de los Estados Unidos (NRO).

El cohete Electron de Rocket Lab lanzó el satélite al espacio desde el Complejo de Lanzamiento-1 en bahia Peninsula, Nueva Zelanda, a primera hora del jueves ET.

El lanzamiento estaba programado originalmente para principios de semana, pero se suspendió debido a los vientos tan fuertes que tuvo que «caminar con una inclinación», según el CEO de Rocket Lab, Peter Beck.

Las condiciones más tranquilas finalmente prevalecieron, allanando el camino para que el Electron elevara la carga secreta de la NRO al espacio. Un video (abajo) compartido por Rocket Lab muestra las primeras etapas del vuelo.

MISSION SUCCESS! Electron's Kick Stage has successfully deployed the @NatReconOfC's payload to orbit. Welcome to your new home in space, #NROL199! pic.twitter.com/hOOryOsATG

— Rocket Lab (@RocketLab) August 4, 2022

La misión NROL-199 del jueves, denominada «Antipodean Adventure», marcó el segundo de dos vuelos consecutivos de Rocket Lab para la NRO después del lanzamiento del NROL-162 el 13 de julio.

Según Rocket Lab, la carga útil se desplegó en asociación con el Departamento de Defensa de Australia para actividades satelitales cooperativas.

Como es un satélite espía, nadie involucrado en la misión está revelando mucho, aunque Rocket Lab dijo que permitirá a la NRO proporcionar «información crítica a las agencias gubernamentales y a los tomadores de decisiones que monitorean los problemas internacionales».

Con sede en California, pero lanzando las 28 de sus misiones espaciales hasta la fecha desde el país de origen de Beck, Nueva Zelanda, Rocket Lab está compitiendo con SpaceX y Virgin Orbit como proveedor de servicios de lanzamiento.

La mayoría de las misiones de Rocket Lab han involucrado despliegues de satélites pequeños para una variedad de empresas privadas y organizaciones gubernamentales, aunque con un nuevo diseño de cohete más poderoso en proceso, también tiene planes para el despliegue de satélites más grandes, e incluso está considerando vuelos tripulados.

Una de sus misiones más notables en los últimos meses involucró el lanzamiento del satélite CAPSTONE, que está desempeñando un papel importante en los preparativos de la NASA para una nueva era de exploración lunar. El satélite probará una posible órbita lunar para el Gateway, una estación espacial que está configurada para proporcionar apoyo a misiones tripuladas a largo plazo a la luna.

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