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Rocket Lab usará un helicóptero para atrapar un cohete propulsor que cae

La compañía neozelandesa de vuelos espaciales Rocket Lab planea capturar la primera etapa de uno de sus cohetes Electron cuando caiga de nuevo a la Tierra poco después del lanzamiento el viernes.

Es solo la segunda vez que intenta la hazaña, que involucra un helicóptero, un cable fuerte y un gancho de agarre. Ah, y un piloto muy hábil.

Una vez asegurado, el refuerzo volará de regreso a la base, se restaurará y se utilizará para otro vuelo, lo que permitirá reducir drásticamente los costos de lanzamiento.

La compañía rival de vuelos espaciales SpaceX ha estado reutilizando sus propulsores Falcon 9 de primera etapa durante años, pero en lugar de atraparlos, los aterriza en posición vertical en el suelo o en una barcaza estacionada en el océano.

Rocket Lab lanzó una animación esta semana que muestra precisamente cómo planea atrapar el refuerzo:

Catch Me If You Can? Challenge accepted. In two days' time, here's how we'll attempt to catch Electron with a helicopter as the rocket returns from space.

More mission info: https://t.co/Uc9nTRitaa pic.twitter.com/XgPRl5x7r2

— Rocket Lab (@RocketLab) November 2, 2022

El primer intento de Rocket Lab en este complicado procedimiento tuvo lugar hace seis meses, y aunque el helicóptero logró agarrar el refuerzo mientras flotaba de regreso a la Tierra con la ayuda de un paracaídas, se liberó rápidamente cuando el peso y el movimiento del refuerzo comenzaron a afectar el rendimiento de vuelo de la aeronave.

La misión del viernes, acertadamente llamada Atrápame si puedes, está programada para su lanzamiento desde las instalaciones de Rocket Lab en Nueva Zelanda a la 1:15 p.m. ET el viernes 4 de noviembre (sábado a las 6:15 a.m. hora local).

Rocket Lab generalmente transmite en vivo el inicio de sus misiones, aunque no está claro si incluirá una transmisión en vivo del intento de atrapar el refuerzo poco después del lanzamiento. La última vez publicó las imágenes del helicóptero más tarde en el día.

Si bien muchas personas estarán interesadas principalmente en ver si el helicóptero puede mantener el refuerzo y traerlo de vuelta a la base, la misión también tiene un trabajo serio para completar, específicamente, el despliegue en órbita de un satélite de investigación científica para la Agencia Espacial Nacional Sueca.

Si está interesado en ver la transmisión en vivo de Rocket Lab el viernes, visite su canal de YouTube poco antes del lanzamiento.

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