Skip to main content

Los pequeños robots cúbicos que cambian de forma en el espacio

Un grupo de científicos del MIT y de la Universidad de Calgary desarrolló un innovador sistema robótico modular capaz de adoptar diferentes formas. Según los investigadores, los ElectroVoxels no poseen motores ni piezas móviles, sino que cada robot utiliza electroimanes para desplazarse entre sí.

Cada lado del ElectroVoxel mide apenas unos 60 milímetros y, cuando se cambia la polaridad de un imán, los bordes se atraen o se repelen. Esto permite que los cubos cambien de orientación. En tanto, la electrónica del interior de cada cubo controla la dirección de la corriente del electroimán.

ElectroVoxels
MIT/CSAIL

Un software permite que los investigadores controlen hasta mil ElectroVoxels. Así, los usuarios pueden indicar a los bloques que adopten diferentes formas y que sean capaces de pasar de un punto a otro.

Los científicos también probaron que los ElectroVoxels pueden funcionar en entornos de baja gravedad. Por lo mismo, creen que su invento podría ser utilizado para crear y alterar estructuras en el espacio.

Un investigador manipula los pequeños ElectroVoxels.
MIT/CSAIL

De acuerdo con Martin Nisserm, autor principal de la investigación:

“Aunque los beneficios potenciales en el espacio son particularmente grandes, la paradoja es que la dinámica favorable que proporciona la microgravedad significa que algunos de esos problemas son también más fáciles de resolver: en el espacio, incluso las fuerzas más pequeñas pueden hacer que las cosas grandes se muevan”, explicó.

Los científicos creen que, de tener éxito en el espacio, esta tecnología también podría ser aprovechada en nuestro planeta. “Al aplicar esta tecnología para resolver problemas reales a corto plazo en el espacio, es de esperar que podamos incubar la tecnología para su uso futuro también en la Tierra”, agrega Nisserm.

Shapeshifting Robots for Space Exploration

Recomendaciones del editor

Felipe Sasso
Ex escritor de Digital Trends en Español
Felipe Sasso es periodista y escritor. Desde temprana edad manifestó una importante inquietud hacia la escritura y las…
Los robots que Dyson ha construido en secreto para labores del hogar
dyson robots labores del hogar

En la Conferencia Internacional sobre Robótica y Automatización (ICRA) en Filadelfia, Dyson está dando su mayor pista hasta ahora sobre el futuro de los robots domésticos. Está a medio camino de la mayor campaña de reclutamiento de ingeniería en su historia.

Dos mil personas se han unido a la compañía tecnológica este año, de las cuales el 50% son ingenieros, científicos y codificadores. Dyson está potenciando sus ambiciones de robótica, reclutando a 250 ingenieros de robótica en disciplinas que incluyen visión por computadora, aprendizaje automático, sensores y mecatrónica, y espera contratar a 700 más en el campo de la robótica en los próximos cinco años. El plan maestro: crear el centro de robótica más grande y avanzado del Reino Unido en el aeródromo de Hullavington.

Leer más
Auricular analiza el efecto de los viajes espaciales en el cerebro
auricular analiza efecto viajes espaciales cerebro

El cohete SpaceX Dragon, que despegará esta semana, llevará una carga bastante particular. Se trata de unos auricularse de electroencefalograma que formarán parte de un importante experimento en la Estación Espacial Internacional (EEI).

Estos aparatos parecidos a unos cascos tendrán la misión de analizar la actividad neurológica de los astronautas para intentar entender cómo afecta la microgravedad al cerebro. Es una investigación inédita y que resulta importante, ya que aún se sabe poco sobre los efectos de los viajes espaciales en este órgano.

Leer más
Rusia “bromeó” con lo de abandonar a un astronauta en el espacio
El astronauta de la NASA, Mark Vande Hei.

Por lo menos en el espacio, las relaciones entre Rusia y Estados Unidos no están en su mejor momento. El problema es que ambas naciones están forzadas a colaborar en conjunto, ya que mantienen astronautas y cosmonautas en la Estación Espacial Internacional (EEI).

El momento más tenso de esta relación se produjo el lunes 14 de marzo, cuando se conoció un video compartido por Roscosmos (la agencia espacial rusa), en el que su director Dimitry Rogozin amenazó con la posibilidad de abandonar al astronauta de la NASA Mark Vande Hei en el espacio.

Leer más