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Así de rápido se mueve la Estación Espacial Internacional

Las personas comunes solo podemos imaginar cómo es vivir en el espacio. Incluso ahora, con la aparición de más compañías relacionadas con ese campo, la exploración espacial es un ámbito reservado para algunos afortunados.

Por lo mismo, no sabemos bien cómo es habitar la Estación Espacial Internacional (EEI) y hay muchos aspectos cotidianos que por el momento desconocemos.

Para esto debemos recurrir a quienes han vivido ahí, los astronautas. Uno de ellos, Thomas Pesquet, nos recordó un hecho que muchas veces olvidamos: la EEI viaja increíblemente rápido, a unos 28,000 kilómetros por hora; es tanta la velocidad que alcanza, que nos cuesta dimensionar dicha cifra.

A picture from some tryouts of a photo technique I’ve been experimenting with. It gives the impression of the speed we fly at (28 800 km/h!). This image is one 30-second exposure of Earth at night. The trails you see are stars, and city lights. More to come! 📷🤓 #MissionAlpha pic.twitter.com/h2GJScy6mk

— Thomas Pesquet (@Thom_astro) June 13, 2021

Pesquet también es fotógrafo y por medio de su cuenta de Twitter compartió una imagen donde se puede apreciar lo rápido que se mueve la estación. Para lograr esta foto, el profesional francés mantuvo abierto el obturador de su cámara durante 30 segundos.

Esa exposición generó una imagen nocturna de la Tierra que da cuenta de la alta velocidad de desplazamiento de la EEI, donde las líneas luminosas representan la trayectoria de la luminaria de una ciudad.

Durante el lapso de esta captura, la Estación Espacial Internacional recorrió 235 kilómetros. El mismo Pesquet reflexionó sobre la dificultad de comprender lo rápido que viaja la estación (básicamente, unos 7.6 kilómetros por segundo): “Estamos tan arriba que parece que no nos movemos tan rápido”, señaló el astronauta.

La EEI se encuentra a unos 400 km de la superficie de la Tierra y completa una órbita cada 90 minutos. Eso significa que la circunda unas 16 veces en 24 horas.

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Uno de los desafíos de vivir en microgravedad es que las cosas no se quedan donde las pones. Cuando los astronautas salen de la ISS en caminatas espaciales, por ejemplo, tienen que usar correas para evitar que ellos y sus herramientas se alejen flotando. Dentro de la estación, tienen mucha más libertad de movimiento, pero el problema de las cosas que flotan sigue existiendo. Solo pregúntele al astronauta Frank Rubio, quien perdió el infame tomate a principios de este año.
El astronauta de la NASA e ingeniero de vuelo de la Expedición 68, Frank Rubio, revisa las plantas de tomate que crecen dentro de la Estación Espacial Internacional como parte del estudio de botánica espacial XROOTS el 14 de octubre de 2022. Koichi Wakata/Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón
El tomate fue parte de los experimentos en curso sobre el cultivo de cultivos en la ISS, que han incluido el cultivo de chiles, col rizada, rábanos y más. Los miembros de la tripulación incluso pueden comer algunos de los frutos de su trabajo. Pero cuando Rubio, de la NASA, fue a disfrutar de su parte de la cosecha de las plantas de tomate de la estación en marzo, su tomate enano se fue flotando antes de que pudiera disfrutarlo.

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