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Así de rápido se mueve la Estación Espacial Internacional

Las personas comunes solo podemos imaginar cómo es vivir en el espacio. Incluso ahora, con la aparición de más compañías relacionadas con ese campo, la exploración espacial es un ámbito reservado para algunos afortunados.

Por lo mismo, no sabemos bien cómo es habitar la Estación Espacial Internacional (EEI) y hay muchos aspectos cotidianos que por el momento desconocemos.

Para esto debemos recurrir a quienes han vivido ahí, los astronautas. Uno de ellos, Thomas Pesquet, nos recordó un hecho que muchas veces olvidamos: la EEI viaja increíblemente rápido, a unos 28,000 kilómetros por hora; es tanta la velocidad que alcanza, que nos cuesta dimensionar dicha cifra.

A picture from some tryouts of a photo technique I’ve been experimenting with. It gives the impression of the speed we fly at (28 800 km/h!). This image is one 30-second exposure of Earth at night. The trails you see are stars, and city lights. More to come! 📷🤓 #MissionAlpha pic.twitter.com/h2GJScy6mk

— Thomas Pesquet (@Thom_astro) June 13, 2021

Pesquet también es fotógrafo y por medio de su cuenta de Twitter compartió una imagen donde se puede apreciar lo rápido que se mueve la estación. Para lograr esta foto, el profesional francés mantuvo abierto el obturador de su cámara durante 30 segundos.

Esa exposición generó una imagen nocturna de la Tierra que da cuenta de la alta velocidad de desplazamiento de la EEI, donde las líneas luminosas representan la trayectoria de la luminaria de una ciudad.

Durante el lapso de esta captura, la Estación Espacial Internacional recorrió 235 kilómetros. El mismo Pesquet reflexionó sobre la dificultad de comprender lo rápido que viaja la estación (básicamente, unos 7.6 kilómetros por segundo): “Estamos tan arriba que parece que no nos movemos tan rápido”, señaló el astronauta.

La EEI se encuentra a unos 400 km de la superficie de la Tierra y completa una órbita cada 90 minutos. Eso significa que la circunda unas 16 veces en 24 horas.

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La NASA ya había compartido información sobre los problemas con el escudo térmico en una sesión informativa el año pasado, aunque el gerente del programa Orion, Howard Hu, dijo en ese momento que, si bien había más material carbonizado de lo esperado, todavía quedaba un margen significativo en el escudo térmico y que esto no era un problema de seguridad. El escudo térmico está diseñado para ser extirpado hasta cierto punto, pero el inspector general parece considerar que el problema es más grave de lo que la NASA anunció anteriormente. También hubo problemas con el perno de separación del módulo de tripulación y el sistema de energía eléctrica de la cápsula.

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