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La nave espacial Psyche de la NASA envía su primera imagen de Piscis

La NASA ha compartido las primeras imágenes tomadas por su misión Psyche, que se lanzó en octubre para estudiar un extraño asteroide metálico ubicado en el cinturón principal entre Marte y Júpiter. Se espera que la nave espacial, que aún está en su largo viaje, haga su llegada al asteroide en 2029 y actualmente se encuentra entre las órbitas de la Tierra y Marte. Pero ya está probando sus instrumentos tomando una imagen de prueba con sus dos cámaras y enviándola de vuelta a la Tierra, en un proceso llamado primera luz.

La imagen captada por las cámaras de Psique muestra un campo de estrellas en la constelación de Piscis. Es un mosaico hecho a partir del total de 68 imágenes tomadas por las dos cámaras, con su primera cámara Imager A tomando imágenes para el lado izquierdo y su segunda cámara imager B tomando imágenes para el lado derecho.

Este mosaico se hizo a partir de imágenes de "primera luz" adquiridas por las dos cámaras de la nave espacial Psyche de la NASA el 4 de diciembre de 2023. El campo de visión de este mosaico es de unos 8 grados de ancho por 3,5 grados de alto. Las imágenes se adquirieron utilizando el filtro claro o de "banda ancha" de la cámara y un tiempo de exposición de seis segundos. El generador de imágenes A tomó la mitad izquierda del mosaico; El generador de imágenes B tomó la mitad derecha.
Este mosaico se hizo a partir de imágenes de «primera luz» adquiridas por las dos cámaras de la nave espacial Psyche de la NASA el 4 de diciembre de 2023. NASA/JPL-Caltech/ASU

Esta región no fue elegida por ningún interés científico en particular, sino que fue una prueba de las cámaras cuando estaban apuntando en esta dirección en particular. No hay muchas estrellas brillantes en esta área, pero todavía hay muchas que son identificables y han sido etiquetadas en la versión anotada de la imagen a continuación:

Versión anotada de la primera imagen de luz de Psique, con estrellas etiquetadas.
Versión anotada de la primera imagen de luz de Psique, con estrellas etiquetadas. NASA/JPL-Caltech/ASU

«Estas imágenes iniciales son solo una apertura de cortina», dijo Jim Bell, líder del instrumento de imágenes Psyche, de la Universidad Estatal de Arizona, en un comunicado. «Para el equipo que diseñó y opera este sofisticado instrumento, la primera luz es emocionante. Comenzamos a revisar las cámaras con imágenes de estrellas como estas, luego, en 2026, tomaremos imágenes de prueba de Marte durante el sobrevuelo de la nave espacial. Y finalmente, en 2029 obtendremos nuestras imágenes más emocionantes hasta el momento: de nuestro asteroide objetivo Psyche. Esperamos compartir todas estas imágenes con el público».

La misión Psyche ya ha logrado otro hito en su viaje, ya que recientemente probó una prueba de comunicaciones láser llamada Comunicaciones Ópticas del Espacio Profundo, o DSOC. El experimento DSOC está montando junto con Psyche para probar si las comunicaciones láser se pueden usar en misiones de espacio profundo, ya que tiene el potencial de proporcionar anchos de banda hasta 100 veces mayores que los sistemas de comunicación por radiofrecuencia que se utilizan actualmente.

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Diego Bastarrica es periodista y docente de la Universidad Diego Portales de Chile. Especialista en redes sociales…
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