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Nave espacial Mars Express actualiza su software: de Windows 98

La experimentada nave Mars Express, que tiene entre sus hitos el descubrimiento de un enorme acuífero subterráneo de agua líquida en el Marte en 2018 y que está en órbita hace 19 años, ha recibido una actualización de software, de Windows 98.

Un comunicado de la Agencia Espacial Europea (ESA) sostiene que, «el instrumento MARSIS en la nave espacial Mars Express de la ESA, famosa por su papel en el descubrimiento de signos de agua líquida en el Planeta Rojo, está recibiendo una importante actualización de software que le permitirá ver debajo de las superficies de Marte y su luna Fobos con más detalle que nunca».

El instrumento Mars Advanced Radar for Subsurface and Ionospheric Sounding (MARSIS) en Mars Express fue crucial en la búsqueda y descubrimiento de signos de agua líquida en Marte, incluido un presunto lago de agua salada de 20 por 30 km enterrado bajo 1,5 km de hielo en la región polar sur.

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

«Después de décadas de ciencia fructífera y de haber adquirido una buena comprensión de Marte, queríamos llevar el rendimiento del instrumento más allá de algunas de las limitaciones requeridas cuando comenzó la misión», dice Andrea Cicchetti, IP Adjunto de MARSIS y Gerente de Operaciones de INAF, quien dirigió el desarrollo de la actualización.

«Nos enfrentamos a una serie de desafíos para mejorar el rendimiento de MARSIS», dice Carlo Nenna, ingeniero de software a bordo de MARSIS en Enginium, quien está implementando la actualización. «¡Entre otras cosas porque el software MARSIS fue diseñado originalmente hace más de 20 años, utilizando un entorno de desarrollo basado en Microsoft Windows 98!»

El nuevo software fue diseñado conjuntamente por el equipo de INAF y Carlo, y ahora está siendo implementado en Mars Express por la ESA. Incluye una serie de actualizaciones que mejoran la recepción de la señal y el procesamiento de datos a bordo para aumentar la cantidad y la calidad de los datos científicos enviados a la Tierra.

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Diego Bastarrica
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