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Nave espacial india toma imágenes de la superficie de la luna

Una nave espacial india que se está acercando al polo sur de la luna recientemente tomó imágenes de la superficie lunar. Las imágenes, compartidas por la agencia espacial india ISRO, muestran la vista de aproximación desde la nave espacial Chandrayaan-3 poco después de que entrara en órbita alrededor de la luna.

La misión, lanzada el mes pasado, tiene como objetivo establecer un módulo de aterrizaje no tripulado cerca del polo sur lunar, una región nunca antes aterrizada, pero que un número creciente de agencias espaciales, incluida la NASA, tienen planes de explorar más en los próximos años.

Misión Chandrayaan-3: Vista desde la cámara Lander Imager (LI) 1 el 17 de agosto de 2023, justo después de la separación del módulo de aterrizaje del módulo de propulsión.
Misión Chandrayaan-3: Vista desde la cámara Lander Imager (LI) el 1 de agosto de 17justo después de la separación del módulo de aterrizaje del módulo de propulsión. ISRO

El viernes 18 de agosto, la ISRO compartió imágenes tomadas de la misión Chandrayaan-3 por dos de las cámaras de la nave espacial, la Lander Imager Camera-1 y la Lander Position Detection Camera. Estas imágenes deberían ayudar con el próximo intento de aterrizaje que se realizará la próxima semana.

Chandrayaan-3 Mission:

View from the Lander Imager (LI) Camera-1
on August 17, 2023
just after the separation of the Lander Module from the Propulsion Module #Chandrayaan_3 #Ch3 pic.twitter.com/abPIyEn1Ad

— ISRO (@isro) August 18, 2023

Chandrayaan-3 Mission:

🌖 as captured by the
Lander Position Detection Camera (LPDC)
on August 15, 2023#Chandrayaan_3#Ch3 pic.twitter.com/nGgayU1QUS

— ISRO (@isro) August 18, 2023

Las imágenes muestran varios cráteres en la superficie de la luna, como uno que lleva el nombre del filósofo italiano Giordano Bruno y un cráter de impacto llamado Harkhebi. La Tierra también es visible justo en la esquina de una de las imágenes, asomándose por encima del borde mismo del marco.

La nave espacial incluye un módulo de aterrizaje llamado Vikram y un rover llamado Pragyan, con el módulo de propulsión de la nave permaneciendo en órbita alrededor de la luna para actuar como un orbitador. La misión sigue a la misión Chandrayaan-2 que se lanzó en 2019 y resultó en una nave espacial orbital exitosa, pero un intento fallido de aterrizaje.

El plan para esta misión es llegar a la superficie de manera segura y hacer que el rover investigue el área cercana al lugar de aterrizaje utilizando instrumentos que incluyen un espectrómetro y un espectroscopio, particularmente para comprender la composición de la luna. El rover operará durante dos semanas, realizando varios experimentos.

Los científicos están particularmente interesados en el polo sur de la luna, ya que se cree que podría albergar depósitos de hielo de agua, lo que sería importante para futuras misiones tripuladas a la luna a largo plazo, como las planeadas por la NASA como parte de sus planes futuros para la exploración lunar tripulada después del programa Artemisa.

Diego Bastarrica
Diego Bastarrica es periodista y docente de la Universidad Diego Portales de Chile. Especialista en redes sociales…
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A pesar de un aterrizaje desordenado que dejó a la nave espacial Odysseus con una pierna rota e inclinada, el equipo de Intuitive Machines ha aclamado su misión lunar IM-1 como un éxito.

Esto se debe a que logró llevar a Odysseus a la superficie lunar en gran parte en una sola pieza y funcionando lo suficientemente bien como para enviar datos a la Tierra.

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El módulo de aterrizaje lunar de Japón ha restablecido el contacto con los controladores de su misión en la Tierra, confirmando que había superado con éxito una noche lunar muy fría de dos semanas.

SLIM (Smart Lander for Investigating Moon) llegó a la Luna el mes pasado, una primicia para Japón, ya que se convirtió en la quinta nación en lograr un aterrizaje suave en la superficie lunar. Pero pronto se supo que SLIM se había volcado cuando aterrizó, dejando al equipo de JAXA, la NASA de Japón, preguntándose si la misión podría continuar.

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Intuitive Machines, con sede en Texas, está en camino de realizar el primer aterrizaje lunar suave exitoso de una empresa comercial, así como el primer alunizaje de Estados Unidos desde la última misión Apolo hace más de cinco décadas.

Pero, como dijo la compañía en un mensaje en las redes sociales, "la oportunidad de aterrizar será el desafío más difícil de Odysseus hasta ahora".

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