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El mega cohete lunar de la NASA se ve pequeño en esta toma de la plataforma de lanzamiento

La NASA apunta al 14 de noviembre para el lanzamiento inaugural de su cohete Space Launch System (SLS) de próxima generación desde el Centro Espacial Kennedy en Florida.

El cohete impulsará una nave espacial Orion sin tripulación hacia la luna, donde llegará a 62 millas de la superficie lunar antes de regresar a la Tierra para un aterrizaje de amerizaje el 9 de diciembre.

La misión, Artemis I, es una prueba para la misión Artemisa II que tomará la misma ruta, pero con astronautas a bordo. Después de eso, Artemis III pondrá a la primera mujer y la primera persona de color en la superficie lunar. Programado para no antes de 2025, Artemis III también marcará el primer alunizaje tripulado desde la última misión Apolo en 1972.

Airbus Space, que construyó parte de la nave espacial Orion, compartió el lunes una impresionante imagen aérea que muestra el cohete SLS en la plataforma de lanzamiento antes del vuelo inaugural de la próxima semana.

Guess who's back… back again! 😉#PléiadesNeo 🛰 spotted @NASA_SLS 🚀 back on the launch pad!
With @NASA_Orion onboard, last preparations are ongoing before launch on 14th November. 📅#OrionESM #Artemis pic.twitter.com/SSgcg6hKe9

— Airbus Space (@AirbusSpace) November 7, 2022

El cohete se ve pequeño en la foto, aunque se coloca en su base y apreciará rápidamente la altura total de 98 metros de este poderoso vehículo espacial.

Y con 8.8 millones de libras de empuje en el lanzamiento, eso es un 13% más de potencia que el transbordador espacial y un 15% más que el cohete Saturno V que impulsó las misiones Apolo, el despegue promete ser una vista espectacular, una que atraerá a miles de personas a la Costa Espacial de Florida, con muchos más viendo en línea.

El cohete SLS llegó a la plataforma de lanzamiento el viernes después de pasar todo octubre dentro del Edificio de Ensamblaje de Vehículos (VAB) a unas cuatro millas de distancia. Antes de eso, había estado en la plataforma de lanzamiento para varios lanzamientos que se vieron interrumpidos por problemas técnicos. La decisión de trasladar el SLS al VAB fue motivada por el acercamiento del huracán Ian hacia finales de septiembre. Mientras estaban dentro del VAB, los ingenieros de la NASA pudieron realizar trabajos para corregir los problemas anteriores y preparar el cohete para el lanzamiento de la próxima semana.

La misión, cuando finalmente se ponga en marcha, marcará el comienzo de una nueva era de exploración espacial que eventualmente podría ver una base lunar permanente establecida para la habitación humana, con las primeras misiones tripuladas a Marte también como parte del plan.

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La NASA tiene grandes planes para la Luna, no solo enviar personas de regreso a la Luna por primera vez en más de 50 años, sino también hacer que investiguen la emocionante región del Polo Sur, donde se cree que hay agua disponible. El plan no es solo que los astronautas visiten la Luna durante uno o dos días, sino que permanezcan en la Luna durante semanas, explorando el área circundante. Y para explorar, no pueden viajar a pie, sino que necesitarán un buggy.

El miércoles 3 de abril, la NASA anunció las tres compañías que desarrollan su nuevo vehículo lunar: Intuitive Machines, Lunar Outpost y Venturi Astrolab. Cada uno de ellos desarrollará un vehículo lunar (LTV, por sus siglas en inglés) que puede transportar astronautas desde su lugar de aterrizaje a través de la superficie de la luna, lo que les permitirá llegar más lejos y a más áreas de interés.
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"Esperamos con interés el desarrollo del vehículo de exploración lunar de la generación Artemis para ayudarnos a avanzar en lo que aprendemos en la Luna", dijo Vanessa Wyche, directora del Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston, en un comunicado. "Este vehículo aumentará en gran medida la capacidad de nuestros astronautas para explorar y realizar ciencia en la superficie lunar, al mismo tiempo que servirá como plataforma científica entre misiones tripuladas".

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