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NASA rastrea misteriosa fuga de aire en la Estación Espacial

El rastreo de una misteriosa fuga de aire en la Estación Espacial Internacional (EEI) tendrá el fin de semana del 22 y 23 de agosto ocupada a la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA).

Si bien la situación fue descubierta en septiembre de 2019, era muy pequeña, por lo que su reparación no fue prioritaria. Sin embargo, la tasa de fugas fue aumentando con el tiempo, lo que ha llevado a la agencia espacial a tomar medidas.

Durante el fin de semana, los tres miembros de la tripulación de la EEI permanecerán dentro del módulo de servicio ruso Zvezda, para así monitorear la presión del aire en otras partes del puesto de avanzada en órbita, informó Digital Trends.

La agencia espacial estadounidense enfatizó que la filtración no representa una amenaza para la seguridad de los miembros de la Expedición 63, Chris Cassidy, Ivan Vagner y Anatoly Ivanishin, ni para la integridad de la estructura.

En una actualización publicada en su sitio web este jueves 20 de agosto, la institución dijo que si bien la atmósfera de la estación se mantiene a una presión constante cómoda para la tripulación, siempre hay una pequeña fuga de aire, lo que implica la represurización de rutina de los tanques de nitrógeno entregados en misiones de reabastecimiento de carga.

Dado que los niveles de presurización pueden verse afectados por las operaciones regulares de la EEI, como caminatas espaciales, ha llevado tiempo recopilar todos los datos necesarios para comprender completamente el comportamiento de la fuga.

“Todas las escotillas de la EEI estarán cerradas este fin de semana para que los controladores de la misión puedan monitorear cuidadosamente la presión del aire en cada módulo. La prueba no presenta ningún problema de seguridad para la tripulación y debe determinar qué módulo está experimentando una tasa de fuga superior a la normal. Los especialistas estadounidenses y rusos esperan que los resultados preliminares estén disponibles para su revisión a fines de la próxima semana», dijo la NASA.

Es improbable que los tres miembros de la tripulación se sientan presionados por la situación, considerando que el módulo ruso proporcionó el espacio vital para los primeros habitantes de la estación cuando la tripulación de la Expedición 1 llegó en 2000. “Un poco de espacio adicional para Cassidy, Vagner e Ivanishin también está disponible a través del minimódulo de investigación Poisk y la cápsula de tripulación Soyuz MS-16”, aportó Digital Trends.

El problema actual recuerda un incidente similar, aunque más grave, en agosto de 2018, cuando la estación sufrió una repentina caída de presión, producto de un agujero de 2 milímetros en la sección superior de la cápsula rusa Soyuz. Si bien se habló de sabotaje, también se sugirió que el agujero pudo haber ocurrido durante la fabricación de la cápsula o haber sido causado por una pequeña pieza de roca espacial u otros escombros que golpearon la EEI mientras orbitaba la Tierra.

Juan José Castillo
Ex escritor de Digital Trends en Español
Juan José se ha desempeñado por cerca de dos décadas como periodista en medios de comunicación e instituciones públicas…
La NASA quiere hacer casas de hongos en Marte
Casa Hongo

Ladrillos producidos con micelio, desechos de jardín y astillas de madera como parte del proyecto de micoarquitectura. Materiales similares podrían usarse para construir hábitats en la Luna o Marte. NASA
Cuando los futuros astronautas partan hacia la Luna o Marte, necesitarán algún refugio. Y aunque se podría imaginar que las ciudades de otros planetas están hechas de acero, o vidrio, o algún compuesto de fibra de carbono de alta tecnología, la NASA tiene otras ideas. La agencia está financiando la investigación sobre el cultivo de sus propios hábitats a partir de hongos.

Por muy descabellada que suene la idea, tiene mucho sentido práctico. Llevar cualquier cosa al espacio es difícil y costoso, y transportar grandes cantidades de materiales de construcción en un cohete no es factible. Por lo tanto, las agencias espaciales están cada vez más interesadas en utilizar enfoques que utilicen materiales que estén fácilmente disponibles, como la construcción de estructuras a partir del material de regolito polvoriento que cubre la superficie de Marte, o que involucren materiales muy ligeros, como hábitats inflables.

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SpaceX ayudará a estrellar la Estación Espacial Internacional
25 años ISS

La Estación Espacial Internacional orbita a unas 250 millas sobre la Tierra. NASA
La Estación Espacial Internacional (ISS) se acerca al final de su vida útil después de más de dos décadas en órbita terrestre baja.

Cuando llegue el momento, dentro de unos seis años, la NASA y sus socios internacionales utilizarán el llamado "remolcador espacial", conocido oficialmente como el Vehículo de Desorbitación de Estados Unidos (USDV, por sus siglas en inglés), para guiar a la ISS a un lugar seguro desde donde descenderá a gran velocidad y se quemará en su mayor parte en la atmósfera de la Tierra.

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Contempla una impresionante visualización en 3D del objeto más bello de la astronomía
visualizacion 3d objeto mas bello astronomia pilares de la creaci  n

Esta imagen es un mosaico de vistas de luz visible e infrarroja del mismo fotograma de la visualización de los Pilares de la Creación. El modelo tridimensional de los pilares creado para la secuencia de visualización se muestra alternativamente en la versión del Telescopio Espacial Hubble (luz visible) y en la versión del Telescopio Espacial Webb (luz infrarroja). Greg Bacon (STScI), Ralf Crawford (STScI), Joseph DePasquale (STScI), Leah Hustak (STScI), Christian Nieves (STScI), Joseph Olmsted (STScI), Alyssa Pagan (STScI), Frank Summers (STScI), El universo de aprendizaje de la NASA
Los Pilares de la Creación son quizás el objeto más famoso de toda la astronomía. Esta vista, que forma parte de la Nebulosa del Águila, fue captada por primera vez por el Telescopio Espacial Hubble en 1995, y desde entonces ha cautivado al público con sus espectaculares columnas de polvo y gas que se extienden a varios años luz de altura. La nebulosa ha sido fotografiada a menudo desde entonces, incluso nuevamente por el Hubble en 2014 y más recientemente por el telescopio espacial James Webb en 2022.

Ahora, los científicos que trabajan con los telescopios Hubble y Webb han publicado una sorprendente visualización, comparando las diferentes vistas de los pilares tomadas por los dos telescopios espaciales diferentes. Si te preguntas por qué los científicos se molestarían en tomar muchas imágenes del mismo objeto con diferentes telescopios, a veces es porque la tecnología y el procesamiento han mejorado tanto que ofrecen una mejor vista (como fue el caso de las imágenes del Hubble de 1995 y 2014), y a veces porque diferentes telescopios operan en diferentes longitudes de onda de luz para que puedan obtener diferentes vistas del objeto (como es el caso de las imágenes del Hubble y Webb).
Los Pilares de la Creación fotografiados por el Hubble. Greg Bacon (STScI), Ralf Crawford (STScI), Joseph DePasquale (STScI), Leah Hustak (STScI), Christian Nieves (STScI), Joseph Olmsted (STScI), Alyssa Pagan (STScI), Frank Summers (STScI), El universo de aprendizaje de la NASA
"Cuando combinamos observaciones de los telescopios espaciales de la NASA a través de diferentes longitudes de onda de luz, ampliamos nuestra comprensión del universo", dijo Mark Clampin, director de la División de Astrofísica de la NASA, en un comunicado. "La región de los Pilares de la Creación continúa ofreciéndonos nuevos conocimientos que perfeccionan nuestra comprensión de cómo se forman las estrellas. Ahora, con esta nueva visualización, todo el mundo puede experimentar este paisaje rico y cautivador de una manera nueva".
Los Pilares de la Creación fotografiados por Webb. Greg Bacon (STScI), Ralf Crawford (STScI), Joseph DePasquale (STScI), Leah Hustak (STScI), Christian Nieves (STScI), Joseph Olmsted (STScI), Alyssa Pagan (STScI), Frank Summers (STScI), El universo de aprendizaje de la NASA
Además de comparar las imágenes, el equipo de la NASA también ha creado una visualización en 3D de los pilares, mostrando cómo se ven desde diferentes ángulos.

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