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Instalan «hotel robot» en la Estación Espacial Internacional

El trabajo de mantención y tareas cotidianas en la Estación Espacial Internacional (EEI) requiere muchas veces de manipular diversas herramientas robóticas.

Aunque es una gran mole en el cielo, la EEI no es espaciosa en su interior, lo que hacía imprescindible contar con un compartimiento externo para guardar todos esos artefactos que ayudan a las labores de los astronautas.

Por eso, el 21 de julio los astronautas de la NASA Robert Behnken y Chris Cassidy instalaron un «hotel robot», donde se almacenarán permanentemente las herramientas del Sistema de Base Móvil (MBS).

El MBS es una plataforma móvil que proporciona energía a los robots externos. Esta ubicación especial permite a RiTS atravesar la estación junto a un robot que usará las herramientas.

RiTS es el nombre técnico que tiene este lugar específico al exterior de la ISS para guardar los robots y ayudar a mantenerlos en buenas condiciones.

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

«RiTS proporciona protección térmica y física para las herramientas almacenadas en el exterior de la estación, no solo liberando espacio a bordo sino también permitiendo que el robot Dextre de la Agencia Espacial Canadiense acceda a ellas más rápidamente», dijo Mark Neuman, Gerente de Hardware de RiTS.

El primer paso en el proceso de instalación de RiTS consistió en preparar la unidad dentro de la Estación Espacial. Los astronautas desempacaron a los ocupantes de RiTS del almacenamiento, dos unidades de una herramienta llamada Localizador de fugas externo robótico (RELL) , y los colocaron dentro de la carcasa de aluminio.

«RELL es un gran ejemplo de cómo los robots con las herramientas adecuadas pueden simplificar la vida de los astronautas», dijo Neuman. «Dextre puede usar RELL para detectar fugas de amoníaco, eliminando la necesidad de que los astronautas realicen la misma tarea durante una caminata espacial», agregó.

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Diego Bastarrica
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