La NASA muestra cómo luce la primavera en Saturno

Una fotografía capturada por la sonda espacial Cassini se ha transformado en la aproximación más cercana que tenemos sobre cómo luce la primavera en Saturno.

La fotografía, que ha sido descrita por la NASA como un “mosaico de luz y oscuridad”,  muestra una visión “acortada y limitada” de los anillos de Saturno, debido al equinoccio.

Cassini tomó 75 exposiciones seguidas para conseguir la imagen, que muestra a Saturno, sus anillos y algunas de sus lunas un día y medio después del equinoccio, cuando el Sol estaba directamente sobre el ecuador del planeta.

“En el equinoccio, las sombras de los anillos del planeta se comprimen en una sola banda estrecha proyectada sobre el planeta”, explicó la NASA.

Agregó que “la iluminación de los anillos por la luz solar reflejada en el planeta domina la escasa luz solar que cae sobre los anillos”.

Primavera en Saturno
La fotografía capturada por la sonda Cassini fue sometida a una serie de tratamientos de edición que permitieron mostrar la parte oscura del planeta, que de otra forma sería invisible. NASA

De esta forma, la mitad de los anillos iluminados por el resplandor del planeta es más brillante que el resto. A la derecha de la imagen, solo algunos sectores de los anillos pueden captar algo de luz.

“Sin ninguna mejora, los anillos serían esencialmente invisibles”, afirmó la NASA.

Para mejorar su visibilidad, la mitad oscura de los anillos fue iluminada en relación con la parte más brillante, y luego todo el sistema fue iluminado con respecto al planeta.

Las imágenes se obtuvieron a una distancia de aproximadamente 847,000 kilómetros (526,000 millas) de Saturno el 12 de agosto de 2009, con los filtros espectrales rojo, verde y azul de la cámara gran angular de la sonda Cassini.

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