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La NASA estrena nuevas camionetas eléctricas para los astronautas

Los nuevos vehículos eléctricos de transporte de tripulación de la NASA.
Tres vehículos de transporte de tripulación especialmente diseñados, totalmente eléctricos y respetuosos con el medio ambiente para las misiones Artemis llegaron al Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida esta semana. Los vehículos de cero emisiones, que llevarán astronautas al Complejo de Lanzamiento 39B para misiones Artemis, fueron entregados por Canoo Technologies de Torrance, California. NASA/Isaac Watson

La NASA ha mostrado un trío de nuevos vehículos totalmente eléctricos que transportarán a la próxima generación de astronautas lunares a la plataforma de lanzamiento en el Centro Espacial Kennedy.

Diseñada por la startup de vehículos eléctricos con sede en California Canoo Technologies, la minivan ecológica puede transportar a cuatro astronautas en sus trajes espaciales de lanzamiento.

También transportarán personal como un técnico de trajes espaciales y equipo especializado necesario en la plataforma de lanzamiento 39B para las misiones tripuladas Artemis de la NASA a la luna. El primero de ellos será Artemis II, que llevará a cuatro astronautas en un sobrevuelo de nuestro vecino más cercano en noviembre de 2024.

«La colaboración entre Canoo y nuestros representantes de la NASA se centró en la seguridad y comodidad de las tripulaciones en el camino a la plataforma antes de su viaje a la luna», dijo Charlie Blackwell-Thompson, director de lanzamiento de Artemis de la NASA, en un comunicado. «No tengo dudas de que todos los que vean estos nuevos vehículos sentirán el mismo orgullo que tengo por este próximo esfuerzo de misiones Artemis tripuladas».

Las operaciones de lanzamiento anteriores en el Centro Espacial Kennedy para los programas Apolo y Transbordador Espacial de la NASA utilizaron los llamados «Astrovans» para transportar astronautas desde los cuartos de la tripulación en el Neil A. Armstrong Operations and Checkout Building hasta la plataforma de lanzamiento.

«Si bien el camino hacia la plataforma puede parecer similar, el viaje para llegar allí ha cambiado con los tiempos», dijo la NASA.

Durante el próximo año más o menos, la flota de nuevos vehículos eléctricos se utilizará para ejercicios de entrenamiento de astronautas en el puerto espacial. Y luego, dentro de 16 meses, los vehículos jugarán un papel importante mientras transportan a los cuatro astronautas Artemis II al cohete SLS recientemente probado, después de lo cual los astronautas subirán a bordo de la nave espacial Orion para el primer vuelo lunar tripulado en cinco décadas.

Una exitosa misión Artemis II allanará el camino para el primer aterrizaje lunar tripulado desde 1973 y pondrá a la NASA en curso para construir una base permanente de astronautas allí con el fin de utilizar el sitio como plataforma de lanzamiento para la primera misión humana a Marte. Un viaje que comienza dentro de un EV basado en la Tierra y termina dentro de un módulo de aterrizaje de Marte sin duda será algo para saborear.

Diego Bastarrica
Diego Bastarrica es periodista y docente de la Universidad Diego Portales de Chile. Especialista en redes sociales…
¿Qué pasó cuando la NASA simuló que un asteroide golpeaba la Tierra?
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Impresión artística de un asteroide acercándose a la Tierra NASA
¿Qué pasaría si un enorme asteroide se dirigiera hacia la Tierra? Aunque este podría ser el tema de innumerables películas de Hollywood, también es una preocupación real para las agencias espaciales como la NASA y su Oficina de Coordinación de Defensa Planetaria. Este es el departamento responsable de organizar la respuesta de la NASA a una amenaza potencialmente mortal desde los cielos, y a principios de este año realizó el juego de roles más dramático del mundo, simulando lo que sucedería si se detectara un asteroide peligroso en curso de colisión con el planeta.

Los detalles del ejercicio que la NASA llevó a cabo, junto con FEMA (Agencia Federal para el Manejo de Emergencias) y la Oficina de Asuntos Espaciales del Departamento de Estado, fue que se detectó un asteroide imaginario que tenía un 72% de posibilidades de golpear la Tierra dentro de unos 14 años. Con un largo tiempo de anticipación, hay acciones que las agencias espaciales podrían tomar para tratar de desviar el asteroide, como la prueba DART, que estrelló deliberadamente una nave espacial contra un asteroide en 2022 y logró cambiar su curso.

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La sonda Voyager 1 tiene nueve vidas como un gato y vuelve a operar
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Concepto artístico de la nave espacial Voyager. NASA/JPL-Caltech
Después de haber sufrido un complicado fallo, la increíble nave espacial Voyager 1 ahora está operativa una vez más, con datos provenientes de sus cuatro instrumentos científicos actuales. La nave espacial tiene casi 50 años de antigüedad, ya que se lanzó en 1977, y desde hace mucho tiempo ha viajado más allá de la órbita de Plutón y hacia el espacio interestelar.

Los problemas recientes con la Voyager 1 comenzaron en noviembre de 2023, con un fallo que afectó a un sistema llamado subsistema de datos de vuelo (FDS). Esta es una pieza del sistema informático de a bordo de la nave espacial que es responsable de empaquetar tanto los datos científicos (datos de los instrumentos) como los datos de ingeniería (datos sobre la salud de la nave espacial) para su transmisión a la Tierra. Después de meses de investigación, el equipo descubrió que el problema era causado por un solo chip que almacena datos para el FDS, por lo que encontraron una forma de almacenar esos datos en otros sistemas.

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Un problema inusual obliga a la NASA a cancelar la caminata espacial
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Los astronautas de la NASA Tracy C. Dyson (izquierda) y Matthew Dominick durante el entrenamiento de una caminata espacial en Houston, Texas. NASA
La primera caminata espacial de la NASA de 2024 se canceló aproximadamente una hora antes de lo previsto que comenzara en la Estación Espacial Internacional el jueves por la mañana.

La agencia espacial dijo que la caminata espacial en la que participaron los astronautas de la NASA Tracy C. Dyson y Matthew Dominick se pospuso "debido a un problema de incomodidad en el traje espacial".

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